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La fecha límite para cambios de la NHL se acerca rápidamente y los rumores están a tope. A pesar de eso, no ha habido mucha acción. La mayoría de los equipos, incluido el Diablos de Nueva Jersey, parecen estar en un patrón de espera hasta la fecha límite. Los Devils han estado al frente y al centro de las discusiones comerciales, particularmente en el mercado de porteros. Calgary Jacob Marsktrom y Nashville Cabello en Saros Son los dos nombres más populares que están vinculados con los Demonios.

Lo que ha complicado todo esto es lo decepcionante que ha sido la temporada de los Devils. Después de una temporada en la que rompieron el récord de la franquicia en puntos y ganaron una serie de playoffs, fueron una buena elección para hacer algo de ruido esta temporada. En cambio, hicieron ruido por razones equivocadas. Juego tremendamente inconsistente, lesiones, peor portería de la liga y escándalo fuera del hielo han hecho que el equipo se dispare esta temporada.

A medida que se acerca la fecha límite para realizar cambios, el gerente general Tom Fitzgerald Es posible que deba dar un paso atrás y reevaluar dónde se encuentra su equipo esta temporada. Están a varios puntos de un puesto en los playoffs, y con los juegos disminuyendo, Fitzgerald debería adoptar un enfoque diferente hacia la fecha límite.

Plan de fecha límite para cambios de los New Jersey Devils

Espera al portero

Como decíamos, a los Devils les espera portero. Sin embargo, dónde se encuentra el equipo en este momento puede que no sea una gran idea. En primer lugar, si bien necesitan desesperadamente un portero número uno, la fecha límite para cambios no es el momento para hacer ese movimiento. Tratar de adquirir el calibre de un portero durante la temporada es una tarea tan difícil como la de un director general. El coste de adquisición es el más alto de todos los tiempos durante todo el año. Si eres Calgary con Jacob Markstrom o Nashville con Cabello en Saros, sabes lo desesperados que están los demonios. ¿Sería realmente inteligente Fitzgerald al intercambiar activos adicionales por un jugador cuando el equipo está tan lejos de un lugar en los playoffs?

Una segunda razón por la que un intercambio de portero durante la temporada ya no tiene sentido es la disponibilidad. Son pocas las opciones cuando se trata de negociar por un portero de primer nivel a mitad de temporada. La tarea de encontrar un portero franquicia es exponencialmente más fácil en el verano, cuando los equipos están más dispuestos a entablar negociaciones comerciales. No tiene sentido cambiar a un portero a mitad de temporada cuando los equipos todavía están intentando ganar.

Además, en el caso de Markstrom y Saros, hay una razón por la que tanto Calgary como Nashville son intercambios entretenidos. En el caso de Markstrom, tiene 34 años y ha ganado varios años ganando $6 millones por temporada y ha mostrado inconsistencias. Los Devils necesitan resolver su problema de portero con una solución a largo plazo, algo que Markstrom ciertamente no es. En cuanto a Saros, su historial es fantástico pero actualmente se encuentra en medio de su peor temporada. Además, Saros es agente libre después de la próxima temporada, lo que significa que buscará una extensión a largo plazo y con mucho dinero. Los Devils estarían negociando contra ellos mismos si regalaran activos importantes a un jugador que se acerca a la agencia libre.

Empieza a vender

El escenario de pesadilla podría hacerse realidad a medida que se acerca la fecha límite. Los Devils han sido vendedores en la fecha límite durante la mayor parte de una década. Pero después del éxito del año pasado, esos días parecían terminados. Sin embargo, si Fitzgerald es inteligente, ellos no deberían serlo. Los Devils tienen actualmente cinco agentes libres sin restricciones pendientes; Tyler Toffoli, Thomas Nosek, Chris Tierney, Colin Millery Brendan Smith.

Los tres que destacan son Toffoli, Miller y Smith. De los tres, Toffoli es el activo comercial más intrigante que tienen los Devils. Es el líder del equipo en goles y es un veterano goleador comprobado. También tiene un modesto tope salarial de 4,25 millones de dólares, el 50% del cual los Devils pueden retener. Fue un gran intercambio en ese momento, pero Toffoli no debería ser parte del futuro del equipo. Su patinaje y su estilo de juego no coinciden con el estilo vertiginoso para el que están diseñados los Devils. Por no hablar del mercado de goleadores mayores de 30 años, le echa la mano al diablo. Es pura especulación aquí, pero con algo de salario retenido, no se debe descartar la idea de obtener una selección de primera ronda a cambio. Sin embargo, un segundo y un tercero o un cuarto es un retorno más probable.

Luego están Miller y Smith. Ambos jugadores no encenderán el mundo, pero pueden proporcionar la profundidad defensiva que tanto necesita un equipo con aspiraciones de la Copa Stanley. Miller ha acabado haciendo un año sólido tras una mala pretemporada. Los Devils cedieron sólo una selección de quinta ronda por él, y por la forma en que ha jugado esta temporada el equipo debería poder recuperar esa selección. En cuanto a Smith, ha sido el ejemplo del mal juego del equipo esta temporada. A veces es injustificado, la mayoría de las veces lo es. Dicho esto, Smith sigue siendo una buena opción para un equipo que busca un defensa número siete u ocho. El retorno no sería mucho, pero obtener una selección de última ronda y al mismo tiempo liberar un lugar para un joven jugador de línea azul para el resto de la temporada puede ser el camino a seguir.

Entonces, ¿qué deberían hacer?

Hace unas semanas tenía mucho sentido salir y conseguir un portero y tal vez incluso una o dos piezas más. Pero ahora puede que ya haya llegado demasiado lejos. Fitzgerald tiene que ser honesto consigo mismo y ver que este equipo no tiene el calibre de los playoffs, y ningún portero solucionará eso. También tendrá que ser brutalmente honesto y admitir que cometió un error. Esperó demasiado y ahora un intercambio hace más daño que bien a largo plazo. Lo inteligente es vender. Considere esto como una temporada de aprendizaje, recupere selecciones de draft y mire hacia el próximo año. Es una píldora difícil de tragar, pero a la larga, es lo mejor para la franquicia.

Foto principal de: John Jones-USA TODAY Deportes

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