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Arturo Shilov Ha regresado a los Vancouver Canucks por ahora. Se habló sobre si Nikita Tolopilo o Zach Sawchenko podrían recibir la llamada, pero ¿por qué?

La segunda vez es buena para Artūrs Shilovs

Ciertamente, Šilovs no era el prospecto de portero más elogiado en la cartera de Canucks. Cuando fue seleccionado en el draft de entrada de 2019, Michael DiPietro ya había sido puesto en servicio para un juego de la NHL. Fue una actuación desastrosa, pero te dice quién pensaban que estaría en Vancouver. El portero de OHL estaba destrozando la liga y los Canucks estaban desesperados.

Šilovs, por el contrario, obtuvo números razonables jugando para Riga en la liga letona y en la MHL. Eso fue suficiente para llamar la atención de Vancouver, y usaron una de sus tres selecciones de sexta ronda contra él. La siguiente temporada, los Barrie Colts habrían llegado a los playoffs, pero la pandemia de COVID la acortó.

Como muchos jugadores de su edad, la pandemia es un tema recurrente durante importantes momentos de desarrollo. Aun así, los 36 partidos que jugó no fueron excepcionales. Šilovs dividió el tiempo con Grebas azabache y tuvo unos modestos 3,87 goles en contra y un porcentaje de salvamento de .891. Teniendo en cuenta que él también se estaba adaptando a la vida en América del Norte y que era un comienzo razonable, aunque desfavorable.

Portero orientado a objetivos

Ver a Artūrs Šilovs mantenerse concentrado durante una caótica temporada 2019-20, incluso cuando las ligas y los gobiernos intentaban sortear el COVID, hizo más que cualquier otra cosa para consolidarlo en la mente de los jefes de los Canucks. Con Europa abriendo sus ligas antes, jugó para equipos locales hasta que América del Norte comenzó nuevamente. Finalmente consiguió un juego profesional con Manitoba Moose esa temporada.

El año siguiente fue importante. Los Canucks estaban decididos a no repetir su comedia de errores que llevó a un DiPietro desprevenido a jugar en la NHL. Había veteranos alineados en lo profundo del sistema, empujando a Šilovs a los Leones Trois-Rivières de la ECHL. A Thatcher Demko lesión y el sorprendentemente buen juego de Spencer Martín lo llevó a la AHL. El posterior intercambio de DiPietro lo mantuvo allí.

Le fue bien en Abbotsford y mantuvo su trabajo allí mientras el equipo luchaba. Un escenario mucho más grande le permitió brillar mientras derrotaba al veterano de la NHL. Elvis Merzlikins fuera del hielo. Šilovs logró el mejor porcentaje de salvamento del Copa del Mundo 2022 torneo, con un porcentaje de salvamento de .952 en cuatro juegos. Letonia no llegó a los playoffs ese año, pero no por su culpa.

El el próximo año, Šilovs y los letones ganaron el bronce ante Estados Unidos. Fue la primera medalla de Letonia en la Copa del Mundo y Šilovs fue su primer MVP del torneo.

Esta vez es personal

Quizás resulte irónico que el portero Artūrs Šilovs esté ahora retrocediendo, Casey De Smith, es a quien venció para ganar el bronce. Con DeSmith con un contrato que vence y Šilovs como agente libre restringido en julio, los dos están compitiendo una vez más.

Pero para Šilovs la competencia no es sólo a nivel de la NHL. Tolopilo, que no fue seleccionado en el draft, tiene cifras similares a las de Šilovs en sólo ocho partidos menos. Básicamente, los dos están dividiendo la red en Abbotsford, y esta es una oportunidad para que Tolopilo se establezca. La tercera opción de Vancouver, Sawchenko, aún no ha jugado para Abbotsford, pero ha estado allí desde julio.

Dado que el calendario para Vancouver es liviano en este momento (ocho juegos en tres semanas), Sawchenko podría haber sido la opción. Al fin y al cabo, ahora está esperando en el banquillo, y en Vancouver también puede hacerlo. Además, tiene algo de experiencia en la NHL y jugó siete partidos con el Tiburones de San José en 2021-22.

Esa no es una sugerencia irrazonable. DeSmith puede jugar los ocho próximos juegos sin partidos consecutivos. Tolopilo y Šilovs seguirían incorporando sus representantes a Abbotsford. ¡Todos ganan!

Los Canucks tienen una visión diferente, sabiendo que tanto Šilovs como Tolopilo pueden tener futuro en su sistema. Tolopilo ahora tiene esta oportunidad de demostrar que puede ser titular sin red de seguridad. Šilovs no sólo puede practicar con el “susurrador de porteros” Ian Clark, sino también posiblemente uno o dos partidos. Sawchenko también tiene la oportunidad de ser algo más que un “buen chico de equipo”.

Si bien los Vancouver Canucks están a salvo en los playoffs, una lucha por su futuro como portero está a punto de comenzar.

Foto principal: Bob Frid-USA TODAY Deportes

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