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Mikel Arteta y todos los demás asociados con Arsenal Hay que desear que el Porto juegue de color granate y azul. Si lo hicieran, los Gunners serían favoritos aún más fuertes de lo que ya son para su próximo enfrentamiento de octavos de final de la Liga de Campeones, después de anotar once goles en dos partidos fuera de casa contra equipos burdeos y azules (primero West Ham y luego Burnley). Desafortunadamente para el Arsenal, el Porto juega de azul y blanco.

Sin embargo, incluso si el equipo portugués cambiara de alguna manera su uniforme para el partido contra los londinenses del norte a granate y azul, probablemente no haría mucha diferencia para los Gunners, quienes históricamente siempre han tenido un desempeño inferior en Europa, al menos en relación con su excelente récord. en competiciones de liga y copa nacionales. De hecho, dado el pésimo historial del Arsenal en competiciones europeas, especialmente para un club de su tamaño, el Porto probablemente podría jugar vestido de granate y azul, con siete hombres, y aún así ganar.

El reto del técnico español es cambiar ese récord, no sólo esta temporada sino en las próximas. Incluso Tottenham, los mayores rivales del Arsenal, que han tenido dificultades para competir con los Gunners a nivel nacional durante la mayor parte de las últimas seis décadas, han ganado más trofeos europeos (tres en total) que el Arsenal.

¿Podrá el Arsenal saborear finalmente el éxito en Europa?

¿Por qué el Arsenal siempre ha sido tan malo en Europa?

Es fascinante considerar por qué al Arsenal siempre le ha ido tan mal en Europa. La primera y más sencilla respuesta es que la época dorada del Arsenal, la década de 1930 (que en realidad se extendió después del final de la Segunda Guerra Mundial hasta principios de la década de 1950), llegó antes de la introducción de la competición de clubes europeos. Herbert Chapmanel mejor entrenador del Arsenal y el verdadero arquitecto del éxito duradero del Arsenal como club, soñaba con competir contra los otros mejores equipos de Europa antes de morir en 1934.

Sin embargo, pasarían otras dos décadas antes de que comenzara la verdadera competición de clubes europeos. Desafortunadamente para los Gunners, eso coincidió con la peor sequía de trofeos en la historia del club, de 1953 a 1970, cuando no ganaron nada y rara vez se clasificaron para Europa.

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Dado el historial generalmente pobre del Arsenal en las competiciones europeas (cuando pudo clasificarse para ellas), es notable que el renacimiento del Arsenal después de su cada vez más lejana edad de oro se produjo con el primer triunfo europeo del club en 1970. Envalentonado por ese éxito histórico, Los Gunners ganaron el doblete de Liga y Copa por primera vez al año siguiente y parecían encaminados a triunfar, incluso en Europa, en los años venideros.

Sin embargo, pasaría casi otro cuarto de siglo antes de que el Arsenal ganara otro trofeo europeo, la Recopa de 1994, cuando venció al Parma de Italia (en un momento en que los clubes italianos generalmente dominaban Europa) en la final.

Entonces, en total, el Arsenal solo ha ganado dos trofeos europeos, y el segundo y último de esos triunfos llegó hace 30 años. Desde entonces, sólo ha habido una sucesión de derrotas en finales europeas, sobre todo, por supuesto, la final de la Liga de Campeones de 2006, en la que el Arsenal perdió 2-1 ante el Barcelona después de liderar durante la mayor parte del partido.

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¿Por qué Wenger en particular era tan pobre en Europa?

Arsène Wenger nunca ganó un trofeo europeo, ni con el Arsenal ni con nadie más. Tiene la singular distinción de ser el único entrenador que perdió en la final de las tres principales competiciones europeas: la antigua Recopa (su Mónaco perdió la final de 1992 ante el Werder Bremen); la Copa de la UEFA/Europa League (su Arsenal perdió la final de 2000 ante el Galatasaray); y por supuesto la Liga de Campeones en 2006.

Siempre ha parecido irónico que Wenger, el gran innovador europeo, tuviera un historial mucho peor en competiciones de clubes europeas que su predecesor, George Graham, que ganó la Recopa de 1994 y estaba en el proceso de llevar al Arsenal a la Copa de 1995. final de la misma competición cuando fue despedido por el club por mala gestión financiera.

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Por el contrario, los equipos de Wenger, incluso sus Invincibles de 2004, siempre lucharon por imponer su voluntad a los equipos de Europa como lo hacían habitualmente en los equipos de Inglaterra.

En retrospectiva, probablemente hubo dos muy buenas razones por las que el Arsenal de Wenger tuvo dificultades en las competiciones europeas. La primera es que Wenger siempre fue un entrenador esencialmente ofensivo que posiblemente nunca prestó la misma atención a la defensa que al ataque, lo cual fue un error crucial en las competiciones europeas, al menos antes de la abolición de la regla de los goles fuera de casa hace unos años.

Y la segunda fue que el eje de sus grandes equipos del Arsenal, Dennis Bergkamp, ​​era, por supuesto, el holandés no volador, lo que significaba que esos equipos a menudo tenían que jugar partidos clave de la Liga de Campeones fuera de casa sin él.

¿Puede Arteta alterar el terrible récord del Arsenal en Europa?

Ahora, después de seis años fuera de la Liga de Campeones, un período que también incluyó una derrota récord en una final de Copa de cualquier tipo, a nivel nacional o en Europa, cuando perdieron la final de la Europa League de 2019 por 4-1 ante el Chelsea, el Arsenal reanudará su 2023. 24 campaña de la Liga de Campeones con Arteta con la esperanza de poder finalmente comenzar a cambiar la forma europea del club.

Hasta ahora, no ha tenido mucho éxito, siendo su mejor racha en competiciones europeas con el Arsenal la de 2021, cuando los Gunners alcanzaron las semifinales de la Europa League solo para perder ante el Villareal, que en ese momento dirigía Unai Emery, el de Arteta. predecesor inmediato como entrenador del Arsenal.

Y podría decirse que la temporada pasada fue incluso peor. Arteta arriesgó innecesariamente a William Saliba en una eliminatoria de octavos de final de la Europa League esencialmente sin sentido contra el Sporting de Lisboa; El central se lesionó en ese partido y el equipo nunca se recuperó de su ausencia durante el resto de la temporada.

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Sin embargo, Arteta puede ser optimista contra el Oporto por varias razones, la primera y más importante es que se encuentran entre los equipos más débiles que quedan en la competición, y el club portugués también está siendo desestabilizado por una amarga batalla electoral presidencial.

Además, se podría decir que Arteta tiene dos cosas que Wenger nunca tuvo, o al menos rara vez tuvo: una defensa magnífica y sólida (que es muy importante en los partidos europeos, especialmente fuera de casa, incluso después de la abolición de la regla de los goles fuera de casa); y un centrocampista general/creador principal, el capitán Martin Ødegaard, que puede ser el noruego volador del holandés no volador de Bergkamp, ​​especialmente después de anotar contra Burnley el fin de semana su primer gol en 12 partidos.

Quizás el único camino sea hacia arriba

Irónicamente, el hecho mismo de que el Arsenal tenga un historial tan lamentable en las competiciones europeas de clubes puede ser lo que más favorezca a Arteta. Precisamente porque al club tradicionalmente no le ha ido bien en Europa, especialmente en comparación con sus logros nacionales, cualquier señal de progreso, por pequeña que sea, será aprovechada y celebrada.

Esta temporada, el éxito europeo sería llegar a los cuartos de final de la Liga de Campeones al derrotar al Oporto, algo de lo que el Arsenal es eminentemente capaz, especialmente con el partido de vuelta en los Emiratos. Llegar a los cuartos de final de la principal competición de clubes de Europa sería un gran comienzo, incluso quizás un campo base útil, para Arteta y su equipo, el Arsenal, mientras intentan ganar la única competición importante que el Arsenal nunca ha ganado, es decir, la Copa de Europa o la Liga de Campeones.

Es poco probable que lo ganen esta temporada, pero si al menos pueden llegar a los octavos de final de la competición, será un avance en la mayoría de las temporadas europeas que han tenido los Gunners.

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