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Nuestra percepción de la historia, como una carta de lucha libre, puede estar sujeta a cambios cuando lees, escuchas fuentes que quizás no busques activamente y luego sigues investigando.

Foco selectivo

En los últimos años, he comenzado a considerar cada vez más hasta qué punto la historia que me enseñaron en la escuela, los guardianes y dentro de mi cultura puede ser selectiva. La luz que brilla sobre el pasado ilumina algunos aspectos de la historia mientras proyecta sombras (activa o invertida) sobre otros eventos y personas.

Como graduada de Inglés e Historia, comencé un desafío hace dos años para traer más diversidad a mis estanterías y a mi aprendizaje. Quería leer y escuchar diferentes perspectivas de escritores diferentes a mí. Uno de mis primeros audiolibros fue David Olusoga Negros y británicos: una historia olvidada. Destacó aspectos de la historia negra en el Reino Unido que tradicionalmente no han sido descuidados ni discutidos selectivamente.

Los negros han estado en el Reino Unido desde la época de los romanos. Algunos eran civiles ricos, importantes y prominentes. Los negros estaban presentes ya en la Inglaterra Tudor. Uno de los músicos más destacados de la corte de Enrique VIII fue un trompetista negro llamado John Blanke. Que los marineros y soldados negros desempeñaron un papel importante en la historia británica en tiempos de guerra. Hay marineros negros representados en el relieve de bronce de la “Muerte de Nelson” en Trafalgar Square de Londres.

Esto me hizo preguntarme recientemente: ¿hay otras figuras negras de la lucha libre que no conozco? Tenía que haber luchadores negros antes de que a los pioneros les guste Bobo Brasil, Ernie Ladd, El perro del depósito de chatarra y Ron Simmons. Este último, según me dijeron varias fuentes, desde la red WWE hasta internet, fue el primer campeón mundial negro. Descubrí que había muchas cosas que no sabía. También hay muchas cosas que todavía tengo que explorar y de las que sólo he arañado la superficie.

Referencias y mis limitaciones

El objetivo de este artículo es destacar dos aspectos de un tema muy amplio. Primero, los orígenes de la lucha libre en todo el continente africano. En segundo lugar, voy a destacar a un puñado de pioneros negros de la lucha libre que conocí y sus “primicias” en la lucha libre.

Mencionaré algunos aspectos del racismo, la discriminación y los prejuicios que estas personas superaron, pero no será algo que analice extensamente. Esto no pretende socavar las experiencias de racismo de estos individuos, algo que como lector debemos ser conscientes de que existe y afecta la vida de estos luchadores dentro y fuera del ring. Más bien para ejemplificar cómo estos pioneros negros superan la adversidad, que en ocasiones amenazaba con acabar con sus vidas.

Cuando corresponda, voy a incluir enlaces a fuentes como buen historiador. Esto no es solo para que puedas verificarme (cuéntame en los comentarios en qué me equivoqué). Esto también es para alentar a “todos y cada uno de ustedes” a hacer su propia investigación. Amplíe sus conocimientos si así lo desea. Varios luchadores negros pioneros que mencionaré han sido perfilados en artículos anteriores de Last Word on Pro Wrestling. Habrá un enlace en la parte inferior a artículos sobre otros pioneros negros de la lucha libre sobre los que también han hablado escritores anteriores.

Lucha libre en África

Normalmente, cuando hablamos de los orígenes de la lucha libre en Occidente, nuestro primer punto de referencia suelen ser los antiguos griegos. Quizás los romanos también. De ahí el término lucha grecorromana. En el Antiguo Egipto, la lucha libre era un deporte popular y desempeñaba un papel en el entrenamiento militar. Sin embargo, no se limitó a estas civilizaciones. La lucha libre como práctica deportiva, cultural y religiosa ha existido en todo el mundo en diversas formas.

En todo el continente africano todavía hay diversos tipos que todavía están activos y en desarrollo, además de los de inspiración occidental. Lucha en terreno blando Uganda Esto ha sido recientemente un fenómeno en las redes sociales. Si eres fanático de las MMA, vale la pena ver imágenes de algunos de los siguientes estilos de lucha popular de África Occidental que siguen siendo deportes para espectadores extremadamente populares.

Uno de los más populares y destacados que atrae a grandes multitudes es Laamb, lucha senegalesa. Existe desde el 14th siglo. Una de las primeras participaciones documentadas y más antigua fue Boukar Djilak Faye quien se destacó en la competencia. Los orígenes del deporte tuvieron sus raíces como parte de las celebraciones del festival de la cosecha para determinar cuál era el hombre más fuerte de la comunidad. Su forma moderna se parece mucho a la lucha libre profesional en su espectáculo. Los partidos van acompañados de música, baile y actuaciones ceremoniales.

Existen variaciones y estilos regionales de lucha libre con sus propios giros distintivos. Boreh en Gambia; Evala en Togo; KoKowa o Kokawa en Nigeria y Níger y Nuba en Sudán.

Desde el comienzo

La historia negra en Estados Unidos está intrínsecamente conectada con la trata de esclavos y la esclavitud. Los africanos esclavizados trajeron consigo sus tradiciones y estilos de lucha. Si bien continuaron luchando por razones culturales, sería un error omitir que algunos propietarios de esclavos blancos obligaban a los esclavos negros a luchar por diversión en el boxeo y la lucha libre. También fue un medio para pacificar la resistencia y la rebelión.

Antes y durante la Guerra Civil estadounidense, el estilo irlandés de lucha de cuello y codo empezó a ganar más popularidad. Se dice que Abraham Lincoln era un luchador. Después de la Guerra Civil, en los estados del norte, también compitieron atletas negros. El primer luchador afroamericano documentado y más conocido fue Viro SamTambién era conocido como Black Sam. Nacido como esclavo en Buford, Carolina del Sur, en 1854, Sam se mudó al norte después de la Guerra Civil para seguir una carrera en el boxeo.

Se cree que Small impresionó a un luchador experimentado, Mike Horogan, con su fuerza y ​​habilidades. Esto resultó en que Horogan entrenara a Sam, quien obtendría 63 victorias en 10 años de carrera. Sam ganó el Campeonato de Collar y Codo de Vermont dos veces. Puedes leer el perfil de Jamie Greer en Sam aquí.

El primer campeón mundial negro (Pre-Kayfabe)

En la década de 1920 se cree generalmente que el kayfabe se convirtió en la norma para la lucha libre profesional. Cuando la mayoría de los partidos importantes pasaban de los disparos a las obras. Aunque se cree que se han trabajado partidos anteriores a este punto.

Antes de Oso Wright (quien fue el primer campeón mundial negro, ganando el Campeonato Mundial Peso Pesado de la WWA en 1963, sobre quien puedes leer aquí), el primer campeón mundial negro no era afroamericano.

El luchador jamaicano-escocés de atrapar la lata, Frank Crozier No sólo fue el primer campeón mundial negro. Crozizer ganó en 1909 el Torneo Alhambra de Londres para ganar el Cinturón Lonsdale y el Campeonato Mundial de Peso Medio. Crozier también se convirtió en el primer luchador negro en viajar por el mundo.

Su imagen incluso estaba impresa en tarjetas de cigarrillos coleccionables de luchadores. Crozier no pudo retener ni recuperar el campeonato en los años siguientes, pero puedes leer más sobre Báculo aquí.

El primer campeón mundial negro segregado

Regis Siki era nieto de dos afroamericanos esclavizados y nació a finales del siglo XX.th siglo. En ese momento, los eventos de lucha libre profesional todavía estaban muy segregados y cuando los afroamericanos aparecían en las tarjetas era solo en competencia contra otros luchadores afroamericanos.

Se consideró que Siki fue un éxito tan instantáneo entre los fanáticos que fue sugerido Podría competir por el Campeonato Mundial de Peso Pesado, pero el racismo y la política hicieron que esto nunca sucediera. Sin embargo, en 1924, Siki hizo historia al ser reconocido como el primer campeón mundial en el circuito afroamericano. El campeonato, llamado “Campeonato Mundial de Peso Pesado de Color” (Descargo de responsabilidad: solo uso este término con fines históricos, ya que este era el nombre oficial del título y como reflejo de este período de tiempo.).

Regis se convirtió en el primer campeón mundial trotamundos, ganando y defendiendo el campeonato en Europa. En el extranjero, Regis también tuvo libertad para competir contra todos los participantes y fue un éxito de taquilla. Podrás conocer su fascinante vida y experiencias en Europa. aquí. Una vez más, Jamie Greer ha escrito un excelente perfil completo. aquí que profundiza más en los logros de Regis en.

Su poder de estrella también llamó la atención de Hollywood. Siki participó en varias películas, incluida Tarzán y el León de Oro de 1927. También se sugirió que el legendario director Cecil B. DeMille quería contratar a Siki para un papel en El rey de reyes. Sin embargo, Siki aparentemente era demasiado grande.

La primera megaestrella negra

“La mascota de la dama y el arrepentimiento del hombre”.

Dulce papá siki, también llamado (pero no relacionado con el mencionado anteriormente) Regis Siki. Sweet Daddy derribó las barreras de segregación en múltiples territorios. También fue un éxito de taquilla Lucha en estampida en Canadá, donde tuvo un gran impacto en la escena de la lucha libre canadiense. En su apogeo fue una atracción en Maple Leaf Gardens.

Sweet Daddy encontró su oportunidad cuando DuMont Networks, que en ese momento competía con NBC y CBS, mostró una variedad de programas relacionados con la lucha libre que permitieron a los luchadores profesionales hacerse nombres conocidos.

Siki fue uno de los primeros artistas negros que presenciaron muchos televidentes. Con la ayuda del original “Chico de la naturaleza” Buddy RogersSweet Daddy llamó la atención de Vince McMahon Sr. y pudo trabajar durante un tiempo en Nueva York.

Más tarde, Sweet Daddy desafió a Rogers por el Campeonato Mundial de Peso Pesado de la NWA en Greensboro, Carolina del Norte. Siki se convirtió en el segundo luchador negro en desafiar las diez libras de oro. El primero es Luther Lindsay, sobre quien puedes leer aquí. Esto no estaba exento de riesgos.

El Klu Klux Klan amenazó con matar a Siki si tocaba a Rogers. También amenazaron de muerte a Rogers si tocaba a Siki. El odio racial del KKK fue aún más intenso cuando Siki se casó con una mujer blanca. El partido se detuvo rápidamente tras un puntapié tras el primer contacto. Los miembros del Klan rodearon el ring.

Sin embargo, esto llevó a Siki, como talón, a comenzar un truco trabajando en varios territorios donde lucharía contra competidores blancos. En muchas promociones, esto ayudó a romper y derribar la barrera del color. Muchos, incluido el miembro del Salón de la Fama de la WWE, Adam Copeland referirse a Siki como “el Jackie Robinson de la industria de la lucha libre”.

Aportando estilo a la lucha libre

El impacto de Sweet Daddy también se sintió en la moda de la lucha libre gracias a la inspiración de etta james. Siki se tiñó el pelo de rubio, vestía túnicas de lentejuelas y grandes gafas de sol como Jackie Kennedy.

Su miedo tenía rayas dulces en la época en que los luchadores masculinos sólo vestían calzoncillos negros y él libros blancos recortados, del tipo La roca También lo usaría mucho más tarde. Este nivel de extravagancia en la presentación, tanto en el vestuario como en el micrófono, inspiró a los luchadores blancos a quienes a menudo se les ha acreditado como los innovadores de estos estilos.

Hay luchadores blancos que reconocen su deuda con Sweet Daddy como luchador y personaje. Bret Hart le da crédito a Siki por ayudarlo a definir su personaje de lucha libre, ya que Sweet Daddy fue el primer personaje de lucha libre que le vino a la mente.

Sweet Daddy también usó su encanto y talento para cruzar a otras formas de medios. Se convirtió en DJ y cantante de música country y lanzó cuatro álbumes a lo largo de la década de 1970.

Otras lecturas

Si desea leer más artículos de Last Word on Wrestling relacionados con el Mes de la Historia Afroamericana, hay enlaces a perfiles de otras figuras negras históricas como Bobo Brasil, La Pantera Negra Original Jim Mitchell y Elizabeth Johnson aquí.

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