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Antes de los locos movimientos de realineación de la conferencia que han sacudido el fútbol universitario y el Expansión de los playoffs de fútbol universitariola Conferencia Midamericana dijo que no se estaba expandiendo.

Eso fue en 2021.

El 26 de febrero, la conferencia anunció que agregaría a un viejo amigo como miembro de tiempo completo a partir de 2025: UMass. De 2012 a 2016, los Minutemen fueron miembros del MAC únicamente de fútbol. En ese tiempo, UMass obtuvo 8-40 (7-25 MAC).

Ahora, la conferencia se lleva a cabo en 13 escuelas. ¿Se agregará uno más para llegar a 14? ¿Sumará tres para llegar a 16 sólo por diversión? Existen algunas opciones semi-realistas para la expansión continua de MAC, que van desde solo fútbol hasta tiempo completo.

Candidatos a la expansión de MAC después de agregar UMass

UConn Huskies (FBS independiente)

Comenzando con una incorporación obvia exclusivamente de fútbol, ​​UConn. En términos de juego en el campo, los Huskies no han sido muy buenos y se beneficiarían de un calendario MAC.

Con la expansión de la PPC, los programas independientes se verán perjudicados, para bien o para mal. UConn no tiene el reconocimiento de marca en el fútbol que Notre Dame, el otro solitario independiente, tiene. De nuevo, para bien o para mal. Las posibilidades de los Huskies tal como están son muy escasas a menos que programen un horario personalizado al estilo de un videojuego y ejecuten cada uno de los mejores programas del país.

Naturalmente, eso no sucederá. Por lo tanto, sus posibilidades mejorarían –aunque mínimamente– si se uniera al MAC. Si UConn ganara la conferencia, tendría posibilidades de ser uno de los cinco mejores campeones de la conferencia.

El punto conflictivo será el baloncesto, siendo realistas. Tanto el programa de baloncesto masculino como el femenino se encuentran entre la élite. No hay manera de que UConn deje el Big East, una muy buena conferencia de baloncesto, por el MAC, una conferencia de una sola oferta.

Garrett Searight de Gloria del sábado Tuve una gran idea para cerrar la brecha. La conferencia podría sugerir que tres juegos fuera de la conferencia deben ser contra enemigos de MAC. ¿UCONN alguna vez perdería ante una escuela MAC en baloncesto? Probablemente no. Sin embargo, los fanáticos de MAC mostrarían a sus equipos como anfitriones de uno de los mejores programas. Imaginar Geno AuriemmaEl equipo viaja al Stroh Center para enfrentarse a Bowling Green. El estadio se llenaría hasta los topes.

Sin mencionar el hecho de que esta incorporación le daría a la UMASS un socio geográfico en la nueva conferencia.

Folletos de Dayton (FCS)

Es un tiro exterior pero Dayton podría recibir la decisión. Al igual que con UConn, tendrían que ser fútbol solo porque Atlantic 10 sigue siendo significativamente mejor que una liga de baloncesto.

Los Flyers juegan actualmente en el nivel FCS en la Pioneer Football League. La PFL es, como su nombre indica, una liga exclusiva de fútbol.

El MAC puede divertirse agregando equipos de FCS a sus filas, una práctica generalmente reservada para la Conferencia de EE. UU.

Dayton fue el programa principal de la PFL desde sus inicios. Los Flyers ganaron la liga ocho veces en los primeros 10 años de existencia. En esas otras dos temporadas quedaron subcampeones. En el Rick Chamberlin Desde 2008, Dayton ha ganado la liga tres veces, la más reciente en 2015, cuando también se clasificó para los FCS Playoffs.

Dayton está ubicado en el corazón del país MAC, por lo que viajar sería una preocupación menor. Agregar Dayton haría que la mitad de la conferencia residiera en Ohio, por extraño que parezca.

Western Kentucky Hilltoppers (Conferencia EE. UU.)

La incorporación más probable a tiempo completo es Western Kentucky. Ha habido algunos rumores de que existe un interés mutuo entre la conferencia y la WKU.

Agregar WKU sin duda cambiaría la situación. Los Hilltoppers han sido uno de los mejores programas del Grupo de los 5 durante la última media década con sus ofensivas de primer nivel. Western Kentucky intervendría e inmediatamente desafiaría a Toledo y Miami (OH) por la corona.

Al igual que Dayton, WKU está en el país MAC. La adición también ampliaría la huella un poco hacia el sur.

La medida beneficiaría a WKU porque CUSA podría considerarse una conferencia secundaria, ya que a menudo ha sido ignorada. Mientras tanto, el MAC ha sido un modelo de coherencia. Pasar al MAC le daría a WKU un hogar estable donde podría competir de inmediato.

Raiders azules del estado de Middle Tennessee (Conferencia de EE. UU.)

A menudo mencionado al mismo tiempo que el oeste de Kentucky, el estado de Middle Tennessee ha estado vinculado al MAC a lo largo de los años. De manera realista, si la expansión MAC incluye WKU, incluirá MTSU.

Los Blue Raiders han sido miembros de la Conferencia de EE. UU. desde 2013 y tienen una rivalidad inherente con los Hilltoppers.

En 2021, la idea de expandir MAC coqueteó con ambos programas, ya que CUSA perdió seis programas ante la Conferencia Atlética Estadounidense. Tres años después, tiene sentido que los dos quieran reavivar una vieja llama.

Desde que se unieron a CUSA, los Blue Raiders terminaron ocho veces elegibles para el tazón y nunca ganaron la conferencia. Llegaron al Juego de Campeonato CUSA en 2018, pero cayeron ante Appalachian State. De hecho, desde que saltó al nivel de FBS, Middle Tennessee State solo compartió un título de conferencia cuando empató con Troy en el Sun Belt en 2006.

Pingüinos del estado de Youngstown (FCS)

La opción final podría ser exagerada, pero geográficamente tiene sentido. Esa opción podría ser el programa con la tercera mayor cantidad de títulos FCS, Youngstown State.

Los Penguins fueron la crema de la cosecha en la década de 1990, ya que ganaron cuatro títulos en siete temporadas bajo Jim Tresell.

Youngstown State juega en la Conferencia del Valle de Missouri y solo ha ganado el título dos veces. No ha ganado desde esos títulos consecutivos en 2005 y 2006. En una conferencia con equipos como el estado de Dakota del Norte y el estado de Dakota del Sur, los Penguins tienen que gastar más en viajes y al mismo tiempo deben ser sacrificados por la FCS. programas de primer nivel semana tras semana.

A YSU le vendría bien un cambio de escenario. Si bien el programa tiene marca de 1-18 contra enemigos de FBS desde 1998, la mayoría de ellos fueron juegos de día de pago contra gente como Estado de Ohio o Kentucky. Al unirse a una conferencia como MAC, Youngstown State podría reducir los viajes y al mismo tiempo tener una mejor oportunidad de ganar. No será inmediato como, digamos, James Madison en el Sun Belt, por supuesto.

Obtenga algo de #MACtion

La Conferencia Mid-American no está exactamente al nivel de las 10 grandes o la SEC. A pesar de ello, el MAC debería seguir trabajando por la sostenibilidad. Agregar simplemente UMASS no es una medida que nadie consideraría como un aumento de la competencia y una elevación del piso. Para decirlo claramente, UMASS ha sido uno de los peores programas, si no el peor, desde que saltó al nivel FBS. Sus mejores temporadas llegaron en 2017 y 2018… cuando terminó 4-7.

La expansión MAC es un concepto divertido de ver. Si bien los juegos del martes por la noche no se archivarían bajo buen futboles futbol divertido. Pero la diversión no es lo único que debe esforzarse en la conferencia.

Existe una remota posibilidad de que el campeón de MAC pueda llegar al playoff de fútbol universitario. Debería hacer todo lo posible para tener la mejor oportunidad. Al agregar algunos programas más, podría hacer justamente eso y no tener que preocuparse por ser elegido como lo ha sido la Conferencia USA.

El El futuro del fútbol universitario es ahora.. Es posible que con el tiempo nos dirigimos hacia un divorcio del Poder 4/Grupo de 5, pero por ahora, el MAC tiene que seguir el juego y prepararse para el éxito a largo plazo.

Expansión MAC
Foto cortesía de: David Butler II-USA TODAY Deportes
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