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Después de intervenir como suplente en UFC 299, Merab Dvalishvili Se encontró apoyando a Sean O’Malley para que saliera victorioso sobre Marlon “Chito” Vera, anticipando ansiosamente un posible enfrentamiento entre ellos por el título.

Sus esperanzas se materializaron cuando O’Malley derrotó de manera convincente a Vera en cinco asaltos, solidificando una clara victoria por decisión. Sin embargo, en lugar de centrarse en el principal contendiente de su propia división, el actual campeón de peso gallo de UFC, O’Malley, una vez más dirigió su atención hacia el campeón de peso pluma Ilia Topuria. Dvalishvili, típicamente sereno, no pudo ocultar su decepción, especialmente cuando UFC capturó su reacción desde la primera fila durante el evento principal.

Después de que concluyó el evento, Dvalishvili se acercó a O’Malley detrás del escenario con la intención de felicitarlo, pero su comportamiento cambió rápidamente.

Dvalishvili contó el encuentro en una entrevista con MMA Fighting.

“Déjame contarte todo. Estamos viendo las peleas, por supuesto que quiero que gane O’Malley porque quiero pelear contra la superestrella, el campeón, O’Malley. Quiero desafiarme a mí mismo. Estoy allí, O’Malley gana y luego hizo una llamada pero no me llamó. Estaba tan enojado. Vamos, O’Malley, especialmente cuando habla de que me va a noquear. Por favor, entonces pelea conmigo y noqueame, muéstraselo al mundo. ¡Peleemos! Si dices mundo me vas a noquear y te burlas de [my] nariz. ¿A quién le importa mi nariz? Es una pelea. Es una habilidad, es una lucha, es un desafío.

“De todos modos, estaba enojado y me mudé al backstage y él viene. Quiero estrecharle la mano y felicitarlo y cuando toco su mano, le dije felicitaciones, hermano, y él me ignoró. Él ni siquiera me mira. Así que otra vez estoy enojado otra vez. Mírame y dale la mano. ¿Ni siquiera me das la mano? Mencioné, oye hermano, deberías mencionar mi nombre. Luego dice que ni siquiera sé quién eres y luego me enojo otra vez. Vamos, ¿ni siquiera sabes quién soy? Que demonios.”

Sean O’Malley admitió más tarde que reconoció a Dvalishvili cuando se le acercó, pero optó por afirmar en broma que ignoraba a la persona que se dirigía a él.

A pesar de la frustración momentánea, Dvalishvili no se detuvo en la interacción, acostumbrado a que O’Malley criticara a varios oponentes y evitara mencionar su nombre.

Dvalishvili abrió como un gran favorito para la pelea, lo que cree que explica la renuencia de O’Malley a enfrentarlo.

“Yo estaba allí y estaba apoyando a O’Malley porque quiero pelear con él y luego llamó a Ilia. [Topuria] y sé que esta pelea no va a suceder. “Él todavía no menciona mi nombre. No quiero decir que me esquives o algo así, pero vamos, hermano, construyamos esta pelea. Hagámoslo aún más grande. No entiendo por qué. Eres campeón. Antes de que lo entienda, él no estaba peleando contra los 15 mejores, estaba peleando fuera de las filas y el único mejor peleador con el que peleó fue Petr Yan y todos sabemos que fue una pelea reñida y luego le dieron. [Aljamain Sterling] Con poca antelación para Aljo y tuvo suerte. Ahora dale respeto a la división.

“Tienes que luchar contra lo mejor de lo mejor. Tienes que luchar contra los contendientes número uno, especialmente [since] Estoy aquí esperando. Estaba muy enojado pero ahora no me importa. Estoy bien. Simplemente estaba enojado, pero mientras él pelee conmigo, estaré bien”.

Independientemente de las tácticas de O’Malley, Dvalishvili permanece imperturbable, confiado en que UFC cumplirá su prometida oportunidad por el título después de su dominante victoria sobre el ex campeón de dos divisiones Henry Cejudo en su última pelea.

“No me importa si menciona mi nombre o no, pero UFC sabe que soy el próximo. UFC no lo va a dejar ir a ninguna parte [else], simplemente defiende su cinturón. No es un videojuego estúpido. Es UFC y tenemos que respetar a la compañía y a la gente y tenemos que darle a la gente lo que quieren”.

Desde la derrota Henry Cejudo En febrero, Dvalishvili sintió una oleada de apoyo, esperando ansiosamente la llamada con la fecha y el lugar oficiales para su enfrentamiento contra O’Malley.

Al reconocer la importancia del apoyo de los fanáticos para asegurar oportunidades de título, Dvalishvili reconoce el respaldo que ha recibido en las redes sociales y la entusiasta recepción de las multitudes durante sus recientes apariciones en Miami y Ciudad de México, convencidos de que los fanáticos esperan ansiosamente un choque entre él y O’Malley.

“Quiero decirles a todos mis fanáticos, a todos los fanáticos de MMA y a todos, gracias por todo el apoyo. Realmente ven el trabajo duro y realmente apoyan al tipo que trabaja duro. Quizás no sea una superestrella como O’Malley pero estoy trabajando duro.

“Tengo 12 peleas en UFC y debería tener marca de 12-0. Me robaron en las dos primeras peleas y si ustedes van y ven mis primeras peleas en UFC, gano esas peleas pero seguí adelante. Sólo estoy concentrado en ganar y luchar y pongo todo mi arduo trabajo y dedicación en este deporte porque lo amo”.



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