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En 27 de octubre de 2010, los terribles LA Clippers se enfrentaron a los mediocres Portland Trailblazers. Este habría sido un enfrentamiento normal y poco emocionante, de no ser por una gracia salvadora. El Staples Center estaba lleno y el aire bullía con más emoción de la que los fieles de los Clippers habían visto en décadas, si es que alguna vez habían visto. Porque este fue el partido debut de su salvador de la franquicia. La selección general número uno finalmente estaba haciendo su tan esperado debut frente a los fieles de Clipper. Para él sólo había grandes expectativas. Contra todo pronóstico, el novato cumplió totalmente esa noche, con 20 puntos y 14 rebotes. El hecho de que los Clippers perdieran apenas importó porque ahora todos sabían la verdad: Blake Griffin fue el verdadero negocio. Si esto es realmente todo para la carrera de Blake Griffin, echemos un vistazo a los mejores de Los Ángeles.

Los mejores de Los Ángeles: una retrospectiva de la carrera de Blake Griffin

Orígenes de Oklahoma

Aunque algún día sería la cara del equipo que encarnaba la ostentación y el glamour, y llegaría a ser una figura fija de Hollywood, Griffin provenía de orígenes rurales. Creció en Oklahoma cuando OKC no era lo suficientemente grande para un equipo de baloncesto. Sin embargo, estuvo rodeado de grandeza atlética desde el día 1. Su padre, Frank Griffin, era una estrella de baloncesto y atletismo en Northwestern Oklahoma State. Su mejor amigo era Sam Bradford, quien algún día sería la selección número uno del draft de la NFL. Griffin aparentemente estaba destinado al estrellato atlético, ya que era una estrella multideportiva en el fútbol, ​​el béisbol y, por supuesto, el baloncesto.

Griffin ganó múltiples campeonatos estatales en la escuela secundaria y sus esfuerzos le valieron el título de uno de los 15 mejores prospectos de baloncesto del país. Era un McDonald’s All-American y fue reclutado por programas poderosos como Duke, Texas, Carolina del Norte y Kansas. Sin embargo, decidió quedarse cerca de casa y decidió comprometerse con Oklahoma. Tuvo tanto éxito en la universidad como en la escuela secundaria. Durante su primer año, promedió 14,7 puntos y 9,1 rebotes. Muchos expertos pensaron que podría ser una de las 10 mejores selecciones del draft y lo alentaron a declararse para el Draft de la NBA de 2008.

Griffin sintió que todavía tenía más que demostrar. Así que jugó un año más en Oklahoma, y ​​vaya año fue. Promedió 22,7 puntos y 14,4 rebotes, incluida una actuación memorable de 25 puntos y 21 rebotes contra Davidson, donde superó en duelo a otro gran prospecto llamado Stephen Curry. Lideró a Oklahoma a una aparición en Elite Eight. Por sus esfuerzos, fue un All-American del primer equipo y ganó los seis premios al Jugador Nacional del Año. Los expertos dijeron que no había otra opción para ser la elección número uno en general. Con sus ambiciones en Oklahoma realizadas y su estatus como selección general número uno segura consolidada, Griffin se declaró para el Draft de la NBA de 2009.

sueño californiano

Tras la temporada 2008-2009, los Clippers habían logrado tener un récord perdedor en 16 de sus últimas 17 temporadas. Solo habían llegado a los playoffs dos veces en 18 años y en una de esas apariciones se colaron con un récord de 36-46. Los Clippers estuvieron terribles. Eran la peor franquicia de la liga, ampliamente reconocida. Necesitaban un salvador de franquicias. Por una vez, las probabilidades rompió a su favor y la lotería les dio la selección número uno en el draft de 2009. Era un elección obvia. Blake Griffin era su hombre. Las estrellas se habían alineado para darle a los Clippers el hombre que podría darle un giro a la franquicia y llevarlos a la gloria. Sin embargo, no debía ser. En su último partido de pretemporada antes de la temporada 2009-2010, se lesionó la rodilla y el equipo anunció que se perdería toda la temporada 2009-2010.

Sin embargo, una vez que finalmente hizo su debut, se puso manos a la obra de inmediato. En su año de novato, promedió 22,5 puntos por partido y 12,1 puntos por partido. Fue un All-Star, uno de los 10 mejores candidatos al Jugador Más Valioso y el Novato del Año por consenso. Ese mismo año, Juan Muro Tuvo una de las mejores temporadas de novato para un PG y, sin embargo, la votación de ROTY ni siquiera estuvo reñida. Así de bueno era Griffin como novato.

No disminuyó el ritmo en los años siguientes. Fue All-Star y All-NBA durante los siguientes 4 años seguidos. Además, fue dos veces uno de los 10 mejores candidatos a MVP y fue finalista de los 3 mejores MVP en 2013-2014. Fue considerado como una de las caras de la liga y una de las estrellas más brillantes de la liga. Con su inmenso éxito individual llegó el éxito del equipo.

Una vez cris pablo Cuando llegó, el equipo alcanzó el estrellato. Cuando Griffin se enteró del intercambio de Paul, comentó: “¡Sí! Será Lob City”. Él estaba en lo correcto. Los medios los apodaron Lob City Clippers. Los Clippers llegaron a los playoffs en 8 de 9 años durante el mandato de Griffin. Ganaron más de 50 juegos cada año entre 2012 y 2017. Para el Primera vez en la historia, eran la comidilla de Los Ángeles. Los Lakers fueron terribles durante ese período y los Clippers fueron mejores que nunca. Griffin se convirtió en una estrella de Hollywood, apareciendo regularmente en comerciales nacionales y dedicándose a la actuación durante la temporada baja. Contra todo pronóstico, Griffin estuvo a la altura de las expectativas y dio la vuelta a los Clippers.

Parecía que Griffin iba a ser un Clipper para siempre. Sin embargo, no resultó así.

El milagro de la ciudad del motor

Después de años de lesiones, los Clippers comenzaron a sentirse insatisfechos con Griffin. Querían a alguien más joven y menos propenso a sufrir lesiones. El 29 de enero de 2018, los Clippers cambiaron a Griffin a los Detroit Pistons por un botín de activos que luego los ayudaría a negociar por pablo george. Mucha gente esperaba que fuera un ocaso para el veterano. Era anciano y propenso a sufrir lesiones. Los pistones fueron terribles y acababan de salir de su novena temporada perdedora en 10 años. Sin embargo, Griffin tenía otros planes.

No le importaba que los Pistons fueran terribles. Ya había dado la vuelta a una franquicia históricamente terrible y creía que podía hacerlo de nuevo. A pesar de lo que creían los jefes de los Clippers, él pensó que le quedaba más en el tanque. Entonces se puso a trabajar.

Contra todo pronóstico, logró una última gran temporada. Promedió 24,5 puntos por partido, 7,5 juegos de rol y 5,4 APG, el máximo de su carrera. Fue un All-Star y llegó al All-NBA por última vez. A pesar de un elenco de reparto compuesto por gente como André Drummond, Reggie Jacksony Wayne Ellington, Griffin se echó al equipo a la espalda y los llevó a los playoffs por segunda vez en los últimos 10 años. Fue una temporada espectacular de un jugador que muchos pensaban que estaba “fuera de la colina” o “acabado”. El hecho de que Griffin pudiera retroceder el tiempo y recuperar la magia fue verdaderamente un milagro de Motor City.

Este no es un artículo sobre su decadencia, así que sólo diré una frase al respecto. Básicamente, sus rodillas cedieron y pasó tres temporadas olvidables como jugador de banco en el súper equipo disfuncional Los Nets y los Celtics liderados por los Jays antes de finalmente colgarlos y dar por terminada su carrera después de la temporada 2022-2023.

Últimas palabras sobre la carrera de Blake Griffin

Volvamos al principio. Blake Griffin, la selección general número uno con el peso de las esperanzas y los sueños de toda una franquicia sobre sus hombros. Griffin dijo una vez: “Tienes que enamorarte del proceso de volverte grande”. Si bien a muchos les podría haber parecido que Griffin estaba destinado a la grandeza desde el principio, el compromiso de Griffin con ese proceso es lo que le permitió tener éxito en todos los niveles de su carrera.

El 27 de octubre de 2010, las palabras “Lob City” aún no se habían acuñado y su milagro de ciudad del motor estaba dentro de una década en el futuro. Nadie podría haber sabido si iba a estar a la altura del nivel aparentemente imposible de exageración. Pero Griffin tenía confianza en su proceso y sabía que iba a ser grandioso. Entonces, si esto es realmente todo para la carrera de Blake Griffin, tomemos un momento para mirar atrás, recordar y apreciar lo mejor de Los Ángeles.

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