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El 22 de abril de 1957, John Kennedy hizo su debut en la MLB convirtiéndose en el Filis de Filadelfia primer jugador negro. En la octava entrada, Kennedy entró al juego de los Filis contra los Dodgers de Los Ángeles como corredor emergente. Esto convirtió a los Filis en el último equipo de la Liga Nacional en hacer que juegue un jugador negro para ellos. Esto ocurrió diez años después de que Jackie Robinson rompió la liga mayor barrera del color. De los equipos que existían en el momento en que Kennedy debutó, el Medias Rojas de Boston y el Tigres de Detroit fueron los dos equipos que no habían tenido ningún jugador negro jugando para ellos. El primer jugador negro de los Tigres fue Ozzie Virgil Sr., quien debutó con ellos en 1958, mientras que el primer jugador negro de los Medias Rojas fue Pumpsie Green, quien debutó con ellos en 1959.

La historia de John Kennedy

Carrera de juego previa a los Filis

En Edward Waters College, Kennedy jugaría béisbol por primera vez en su carrera. Anteriormente, Kennedy había jugado baloncesto y fútbol. Después de la universidad, Kennedy jugó para los Winnipeg Buffaloes en Canadá durante dos temporadas. En 1953, Kennedy firmó con el Gigantes de San Francisco antes de la temporada. Sin embargo, Kennedy no jugó ningún partido para ellos y luego fue liberado por el equipo. Después de eso, Kennedy Unido a la Birmingham Black Barons y jugó para ellos en 1954 y 1955. Kennedy luego jugaría para los Kansas City Monarchs. En 1956, como miembro de los Monarchs, Kennedy conectó 17 jonrones y tuvo un promedio de bateo de .385 esa temporada.

La carrera de los Filis de John Kennedy

Antes de la temporada de 1957, los Filis firmaron a Kennedy. Durante los entrenamientos de primavera, Kennedy fue uno de los mejores jugadores en la lista de los Filis con un promedio de bateo de .333. Sin embargo, esto no fue suficiente para que Kennedy fuera el campocorto titular de los Filis el día inaugural. Los Filis hicieron un intercambio con los Dodgers para que Chico Fernández fuera el abridor del día inaugural como campocorto. Dado lo bien que Kennedy jugó a la defensiva y el promedio de bateo estelar, que fue el segundo mejor del equipo, se le debería haber dado la oportunidad de ser el campocorto titular de los Filis en lugar de Fernández.

Volvamos al partido de los Filis contra los Dodgers el 22 de abril de 1957 en el Estadio Roosevelt. Es la octava entrada del juego y Solly Hemus conecta un doble. Luego, el manager de los Filis, Mayo Smith, decide que Kennedy sea el emergente en lugar de Hemus. Kennedy se convirtió en el primer jugador negro en jugar un partido para los Filis. Esta sería la primera de tres apariciones como corredor emergente para Kennedy. En su segunda aparición contra el Piratas de Pittsburgh El 24 de abril de 1957, en el estadio Connie Mack, Kennedy anotaría una carrera mientras era corredor emergente para Harry Anderson en la sexta entrada.

Kennedy jugaría cinco partidos en total para los Filis. Dos de esas apariciones serían titularidades como campocorto. En cuatro entradas a la defensiva con dos oportunidades de fildeo, Kennedy tuvo un porcentaje de fildeo de .500 con un error y una asistencia y al mismo tiempo fue parte de una doble matanza. Kennedy tuvo dos apariciones en el plato en su carrera y no consiguió un hit y se ponchó una vez. La última aparición que Kennedy hizo con los Filis fue el 3 de mayo de 1957. Lamentablemente, Kennedy nunca volvió a jugar otro partido en las mayores y fue liberado por los Filis en 1960. Es decepcionante que Kennedy no haya tenido una oportunidad real con los Filis.

Los Filis y la barrera del color

Si bien el tiempo de Kennedy con los Filis pudo haber sido breve, su impacto no se puede subestimar. Kennedy abrió la puerta a futuros jugadores negros en los Filis. Antes de que Kennedy se uniera a los Filis, Bill Veeck intentó comprar el equipo en 1942 y romper la barrera del color. Luego, el presidente de la Liga Nacional, Ford Frick, detuvo el esfuerzo de Veeck. Como propietario de los Cleveland Guardians, Veeck contrató a Larry Doby como el primer jugador negro en la Liga Americana en 1947. Pasarían otros cinco años antes de que Robinson rompiera la línea de color de las Grandes Ligas y 15 años antes de que Kennedy se convirtiera en el primer jugador negro de los Filis. El 27 de abril de 1998, Kennedy murió a la edad de 71 años.

Créditos de las fotografías principales: Eric Hartline-USA TODAY Deportes

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