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Mikhail Kukushkin no había triunfado en el Challenger Tour desde hacía seis años, Stefano Napolitano hacía ocho. Pero además de los veteranos, también fue una semana para los jóvenes, con Clement Chidekh consiguiendo su primer título y Zsombor Piros acercándose una vez más al Top 100. Vuelva a leer sobre la acción de la semana pasada:

Resumen semanal del Challenger Tour

Manama

Richard Gasquet Se encontró con una racha de cinco derrotas consecutivas al llegar a Manama y ni siquiera tuvo una primera ronda fácil con Marc-Andrea Huesler esperándolo en una especie de éxito de taquilla. Pero el francés, que disputó siete Challengers el año pasado y logró la final de San Benedetto, pudo recuperarse rápidamente y solo perdió un set camino a otro partido por el campeonato. En cuartos de final eliminó a Billy Harris por 5-7, 6-1, 6-2.

Después de una semifinal en Nottingham, Mijaíl Kukushkin Siguió demostrando lo bien que empezó esta temporada. El kazajo nunca permitió que nadie ganara más de cuatro juegos en un set camino a la final y defendió a un par de jóvenes muy talentosos. Abdullah Shelbayh fue subcampeón de Manama el año pasado, pero quizás aún más impresionante fue cómo Kukushkin manejó a Jakub Mensik en las semifinales, dejando al checo completamente impotente.

Fue una final con una edad combinada de 73 años entre los dos jugadores, la final del Challenger Tour más antigua desde que David Ferrer venció a Ivo Karlovic en Monterrey 2018. Kukushkin iba perdiendo 0-4 en el enfrentamiento (incluida una final de la gira principal en 2013), pero no iban a detenerlo esta semana especial. Cada vez que Gasquet golpeaba la pelota con un poco más de bucle (y eso se consigue especialmente con su técnica de derecha), su oponente estaba ahí instantáneamente para romper su derecha cruzada. Kukushkin reclamó su decimoquinto título Challenger (el primero desde 2018) 7-6, 6-4 y regresó al top 200 poco después de perder el corte para la clasificación del Abierto de Australia el mes pasado. Se saltará el evento de Tenerife de esta semana y regresará para el próximo ahora, Gasquet juega el ATP 250 en Doha.

Insertar desde Getty Images

Bangalore

Seong-chan Hong Hizo un par de carreras profundas en Nonthaburi a principios de año y desde entonces solo había jugado la Copa Davis hasta que apareció en Bangalore. El surcoreano tuvo que sufrir en los cuartos de final contra Ramkumar Ramanathan, y finalmente acabó con el favorito del público local en poco menos de tres horas. En final four tuvo que frenar a Oriol Roca Batalla, que estaba viviendo una semana mágica pese a estar lejos de su superficie favorita.

Stefano Napolitano fue el jugador a romper La carrera de Sumit Nagal, ya que el indio ya acumulaba ocho victorias y dieciséis sets seguidos. Si bien la fatiga definitivamente influyó, no es como si Napolitano no hubiera estado mejorando durante al menos unos meses. Perdió ante el eventual subcampeón Luca Nardi en los cuartos de final de Chennai y siguió aquí con su primera final del Challenger Tour desde 2019. Moez Echargui lo tuvo contra las cuerdas en la segunda ronda con una ventaja de 2-0 en el segundo set y un 4-2 uno en el partido decisivo.

Napolitano comenzó la final con algunos errores descuidados en el ataque y hay que reconocer que Hong también estaba jugando con mucha inspiración. Simplemente en términos de golpeo de pelota, era mucho más fuerte que el surcoreano, y en el transcurso de la final, realmente empezó a demostrarlo. Su capacidad para crear ofensiva marcó la gran diferencia, ya que Napolitano reclamó su segundo título Challenger (el primero desde Ortisei 2016) 4-6, 6-3, 6-3 y obtuvo un retorno al Top 200. Se espera que ambos finalistas también aparezcan en Pune.

Cherburgo

Mateo Martineau ha estado disfrutando de un gran avance en el Challenger Tour durante las últimas semanas, llegando a las semifinales en Orleans, a su primera final en Nottingham y ahora llegando nuevamente al domingo en Cherburgo. Después de perder un set ante su joven compatriota Mae Malige en la primera ronda, el jugador de 25 años realizó actuaciones impresionantes contra Benoit Paire, Alibek Kachmazov y Michael Geerts para llegar a finales consecutivas del Challenger.

Zsombor Pirós tenía un racha divina en la primavera del año pasado, pero después de eso no pudo dar el siguiente paso y romper el Top 100. La carrera en Cherburgo fue su regreso a la forma después de mucho tiempo. Aprovechando un empate un poco más fácil para él primero, realmente logró jugar en el ritmo correcto al final de la semana. El único jugador que le quitó un set fue Nikolay Vylegzhanin en los cuartos de final, y Piros regresó al día siguiente para lograr una gran victoria sobre el segundo favorito Quentin Halys.

Martineau hizo lo mejor que pudo, pero por segunda vez en dos semanas, no pudo asegurar ese primer título. Quizás un poco cansado por todos sus esfuerzos, afrontó el partido con un plan de juego aún más agresivo de lo habitual y trató de cerrar la red con la mayor frecuencia posible. Sin embargo, el húngaro siempre tuvo los recursos defensivos para vencerlo y siguió convirtiendo la defensa en ofensiva una y otra vez. Piros consiguió su quinto título Challenger por 6-3, 6-4 y se sitúa a 44 puntos del Top 100. Intentará conseguirlo en Tenerife las próximas dos semanas, mientras que Martineau entró en Pau con una exención especial.

Insertar desde Getty Images

glasgow

Clemente Chidekh Fue una estrella del tenis universitario de la Universidad de Washington, lo que no le impidió conseguir seis títulos de la ITF en los últimos años. Sin embargo, el jugador de 22 años no había pasado de los cuartos de final en el nivel Challenger, y alcanzó algunos hitos la semana pasada. Llegar a la final lo puso en una racha de nueve victorias consecutivas, además de un título de 15K en Grenoble, y el francés sólo perdió un set en sus primeros cuatro partidos (ante Hamish Stewart).

Pablo Jubb Su temporada 2023 fue arruinada por una lesión, se perdió seis meses y lentamente regresó paso a paso para ganar un título de la ITF en diciembre. Este año volverá a competir en los Challengers y ha sido muy consistente, superando la primera ronda en cada evento. A partir del sorteo de clasificación en Glasgow, Jubb ganó seis partidos, incluidas duras batallas con el campeón juvenil de Wimbledon del año pasado, Henry Searle, o Elmar Ejupovic para llegar a su segunda final Challenger.

Chidekh estuvo extremadamente nervioso en los primeros treinta minutos de la final, perdiendo siete juegos seguidos. Parecía que Jubb sería capaz de mantener la presión independientemente de que el francés aumentara su nivel, ya que realmente iba tras sus tiros. Pero una hermosa secuencia de puntos para romper en 4-4 0-30 en el segundo set le brindó al jugador de 23 años la oportunidad de nivelar el partido, y aprovechó ese impulso hasta el partido decisivo, convirtiéndose de repente en el jugador dominante ofensivamente y realmente. desmantelando el juego de Jubb. Chidekh ganó su primer título del Challenger Tour por 0-6, 6-4 y 6-1 y regresa al Top 400. Ahora aparecerá en Pau con una exención especial, mientras que el subcampeón se toma un descanso antes de Santa Cruz en marzo.

Eventos realizados esta semana:

  • Terega Open Pau Pirineos (Challenger 125, cubierta dura)
  • Challenger de la Región Metropolitana de Pune (Challenger 100, difícil)
  • Tenerife Challenger 2 (Challenger 75, difícil)

Los 100 mejores jugadores en acción:

  • Jurij Rodionov, Arthur Rinderknech, Brandon Nakashima (Pau)
  • Sumit Nagal (Pune)

Partidos de primera ronda para ver:

pau

  • (8) David Goffin contra Pierre-Hugues Herbert
  • Joris De Loore contra (3) Brandon Nakashima

Pune

  • (1) Sumit Nagal contra Yu-Hsiou Hsu
  • (ALT) Philip Sekulic contra (5) Dalibor Svrcina

tenerife

  • (4) Filip Misolic contra Dimitar Kuzmanov
  • Alejandro Moro Canas vs (3) Pablo Llamas Ruiz
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