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Campeón de peso ligero de UFC Islam Makhachev está en excelentes condiciones y ansioso por entrar al octágono, viendo Daniel Poirier como el oponente más adecuado para su línea de tiempo deseada.

Makhachev expresó su intención de defender su título de las 155 libras en marzo, pero la promoción le informó que no había oponente disponible. En cambio, procedieron a programar enfrentamientos divisionales fundamentales entre Justin Gaethje contra Max Holloway y Charles Oliveira contra Arman Tsarukyan para UFC 300 el 13 de abril.

En una entrevista con MMA Junkie el jueves, Makhachev declaró:

“Ahora estoy sano. Les dije que estaría listo en marzo, pero me pidieron que peleara a principios de febrero; esa vez tuve una pequeña lesión y no estaba al 100 por ciento. Pero les dije que en marzo estaré listo. Pero dicen: “En marzo no tenemos ninguna opción”. Dije: ‘Está bien, tengo el cinturón’. Sólo dale a alguien. Estaré listo.'”

Makhachev enfatizó que sigue comprometido con su régimen de entrenamiento y espera ansiosamente noticias sobre una oferta de pelea y una fecha confirmada. Esta ha sido su rutina desde hace varias semanas. Sin embargo, luego de la impresionante victoria por nocaut en el segundo asalto de Poirier sobre Benoit Saint Denis en UFC 299 el fin de semana pasado, Makhachev y su equipo han intensificado sus esfuerzos para asegurar un enfrentamiento con “The Diamond”, idealmente en UFC 302, programado para el 1 de junio.

“Sé que Dustin no merece la pelea por el título, pero no tenemos ninguna opción en este momento. Todo el mundo está ocupado. Quiero pelear. Quiero pelear tres veces este año. Tengo que llamar a alguien y Poirier ahora está libre. Mostró una excelente actuación y anotó un hermoso nocaut. Ahora está libre, está sano y le pedí que peleara en junio”.

Si bien se podría argumentar que los vencedores de Gaethje vs. huecoay y Oliveira vs. Tsarukyan merecen prioridad en la cola de peleas por el título sobre Poirier, tales decisiones a menudo dependen del momento oportuno. Makhachev se muestra escéptico de que otros contendientes estén preparados para una pelea el 1 de junio con menos de dos meses de antelación, lo que convierte a Poirier en la opción más destacada.

“Nadie (más) va a estar listo. Quizás alguien esté listo, pero tengo que luchar. No me importa. Ahora estoy sano, entreno todos los días y necesito a alguien.

“Ha vencido a muchos de los mejores. Es una leyenda. Una pelea con él será buena para mí, para la historia, para todo. Es una leyenda. Venció a muchos tipos duros. También es un oponente duro. Tiene una buena guillotina”.

Hasta el momento, Makhachev no ha recibido respuesta de UFC sobre su solicitud de enfrentar a Poirier. Anticipa una pelea desafiante si el enfrentamiento se materializa, particularmente si Poirier opta por su reconocida técnica de guillotina.

“Lo derribaré, probará con la guillotina, lo tomaré por la espalda y lo estrangularé”, dijo Makhachev. “Eso es todo.”



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