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El domingo, José De León, un lanzador de mala suerte para cinco equipos de Grandes Ligas entre 1983 y 1995, murió a la edad de 63 años. En su carrera, tuvo marca de 86-119 con efectividad de 3.76, WHIP de 1.263, FIP de 3.61 y 1.594 ponches. Pero las estadísticas ni siquiera empiezan a contar su historia. En dos ocasiones lideró las mayores con 19 derrotas. En ambas ocasiones, su equipo acabó 11º.th de 12 equipos de la Liga Nacional en carreras anotadas. Dos veces registró más de 200 ponches en una temporada, liderando la Liga Nacional una vez. Su carrera incluyó juegos casi sin hits, juegos de ponches de dos dígitos y largas rachas de derrotas. Fue el primer lanzador en la historia de la MLB en registrar más de 1.500 ponches y no ganar 100 juegos.

Fallece el lanzador José De León a los 63 años

DeLeon fue seleccionado por los Piratas de Pittsburgh en la tercera ronda del Draft Amateur de junio de 1979 después de la escuela secundaria. Hizo su debut con los Piratas el 23 de julio de 1983, en el estadio Three Rivers de Pittsburgh, derrotando a los Gigantes de San Francisco por 5-2. En su segunda salida, tuvo un juego sin hits contra los Padres de San Diego en casa hasta un out en la séptima entrada. Aguantó para lanzar su primer juego completo, ganando 10-1. En su tercer juego, tuvo un juego sin hits contra los Mets de Nueva York en el Shea Stadium hasta que hubo un out en el noveno. Los Mets ganarían ese juego, 1-0, en 12 entradas, presagiando lo que vendría el año siguiente. DeLeon terminó 1983 con un récord de 7-3, una efectividad de 2.83, un impresionante FIP de 2.51 y 9.8 ponches por cada nueve.

DeLeon, lanzador de mala suerte

En 1984, DeLeon coqueteó con cuatro juegos sin hits más, pero los Piratas perdieron tres de esos juegos. Contra los Bravos de Atlanta el 20 de mayo, no permitió un hit hasta el octavo. El bullpen permitió que el corredor anotara y los Bravos ganaron 5-1. El 20 de junio contra los Cachorros de Chicago, perdió su intento de no hits con dos outs en la sexta. Lanzaría un juego completo con tres hits y ganaría 5-1.

Frente a los Dodgers de Los Ángeles el 17 de julio, perdió su juego sin hits con un out en el séptimo cuando Ken Landreaux jonrón. Los Dodgers habían anotado una carrera antes sin hit. DeLeon perdió el juego, 5-0. Finalmente, en el colmo del absurdo, lanzó seis entradas perfectas contra los Rojos de Cincinnati, sólo para ver cómo la séptima se deshacía gracias a una base por bolas, dos errores y un sencillo de David Parker. Los Piratas sólo lograron tres hits esa noche y perdieron 2-0.

Los Piratas de 1985 cargaron con varios descontentos que querían salir de Pittsburgh. Fue uno de los peores equipos en la historia de los Piratas, terminando la temporada con marca de 57-104. En las primeras cuatro aperturas de DeLeon ese año, los Piratas anotaron un total de dos carreras. DeLeon comenzó la temporada 0-3. Temeroso de necesitar una blanqueada cada vez, perdió la compostura y terminó el año con un desagradable récord de 2-19.

Hacia Chicago

Syd Ahorro asumió el cargo de gerente general de los Piratas en 1986. Para su consternación, se enteró de que el régimen anterior había perdido Bobby Bonilla, a quien Thrift había contratado cuando era cazatalentos de los Piratas, a los Medias Blancas de Chicago en el Draft de la Regla 5 de 1985. Recuperó a Bonilla el 23 de julio de 1986, traspasando a DeLeon a los Medias Blancas. DeLeon había lanzado mal para los Piratas ese año. Thrift creía que DeLeon aún podría convertirse en un gran lanzador, pero no en Pittsburgh. Sintió que para DeLeon, subir al montículo en Three Rivers era como regresar a la escena de un accidente. Con los White Sox, DeLeon registró una efectividad de 2.96 en 13 aperturas en 1986. Pero fue regular en 1987, después de lo cual fue transferido a los St. Louis Cardinals.

Blues de San Luis

En St. Louis, parecía que su carrera estaba dando un giro. Lanzando para un mal equipo de los Cardinals en 1988, tuvo marca de 13-10 con efectividad de 3.67, WHIP de 1.260, FIP de 2.84 y 208 ponches. Al año siguiente, lideró la liga con 201 ponches y sólo 6,4 hits por cada nueve. Su línea estadística de 1989 mostró un récord de 16-12, efectividad de 3.05, WHIP de 1.034 y FIP de 3.02. Desafortunadamente, en 1990, la mala suerte volvería a asomar su fea cabeza. Como lanzador de un débil equipo ofensivo de los Cardinals, DeLeon tuvo marca de 7-19. Gerente Whitey Herzog renunciaría a mitad de temporada, alegando que no podía hacer que el equipo siguiera jugando. Nuevo gerente Joe Torre Pensó que podría darle a DeLeon un impulso de confianza muy necesario.

En 1991, DeLeon tuvo marca de 5-9 a pesar de una efectividad de 2.71. Sin embargo, al año siguiente tuvo marca de 2-8 con efectividad de 4.37 antes de que los Cardinals vieran lo suficiente. Lo liberaron a finales de agosto. Luego pasó a los Filis de Filadelfia, de nuevo a los Medias Blancas, luego a los Expos de Montreal, terminando su carrera sin distinción.

La última palabra

Para darnos cuenta de la grandeza de DeLeon como lanzador, profundicemos en los números de su carrera. Contra DeLeon, los bateadores tuvieron números de .224/.311/.347. En cuatro temporadas, los bateadores batearon menos de .200 contra él. A modo de comparación, Justin Verlander, a pesar de los resultados mixtos del año pasado, ha permitido a sus oponentes batear .225/.283/.361 contra él. O uno podría considerar al campocorto tardío y ligero Ed Brinkman, cuyo promedio profesional fue de .224. Entonces, piense en DeLeon como si cada bateador al que se enfrentó fuera Brinkman. Finalmente, DeLeon ponchó al 20 por ciento de todos los bateadores que enfrentó. Durante este tiempo, la tasa promedio de ponches de la MLB fue del 14,9 por ciento. Esta era la era anterior a los ángulos de lanzamiento, esteroidesy pequeños jugadores del cuadro que intentan sacar cada lanzamiento del parque.

La causa de la muerte de DeLeon fue el cáncer. Los fanáticos del béisbol lo recordarán por sus muchas actuaciones emocionantes en el montículo.

Crédito de la foto: Aaron Doster-USA TODAY Deportes

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