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Ya sea que pueda caracterizarse como emoción, afirmación o alivio, los Cachorros de Chicago fichaje de Cody Bellinger A principios de esta semana tuvo un efecto interesante sobre cómo se verán algunas posiciones esta primavera. Bellinger ya representa un bate fuerte y es un temido productor de carreras en la alineación de los Cachorros. Su OPS de .881 y sus 26 jonrones, líderes del equipo, serán valorados durante toda la temporada. Agregue a esto su gran habilidad defensiva no en una sino en dos posiciones defensivas: el jardín central y la primera base. Por lo tanto, debería ser fácil para Craig Counsel incluirlo en la alineación defensiva todos los días, salvo problemas de lesiones.

Dondequiera que Bellinger no juegue, habrá algún pelotón con otros jugadores jóvenes en la plantilla. Al menos la mitad de los puestos se fijan en función de estadísticas de carrera. Salvo lesión, Dansby Swanson, Nico Hoerner, Ian Happ y Seiya Suzuki jugarán 150 partidos esta temporada. Con la incorporación de Bellinger, ¿cómo se verá la alineación y el plantel ahora que “Belli” está de regreso? Aún más interesante es que la intriga podría girar en torno a quién golpea mejor: Pete Crow-Armstrong, Matt Mervis o Michael Busch. Echemos un vistazo a las últimas proyecciones cuando faltan poco más de cinco semanas para el Día Inaugural en Arlington.

Campo central

El contrato de Bellinger. Fue una situación beneficiosa para los Cachorros porque aún permitiría flexibilidad en el desarrollo de uno de los premios de su sistema agrícola, Pete Crow-Armstrong. Los entrenamientos de primavera permitirán a PCA impresionar y demostrar que puede ser más que un simple reemplazo defensivo. Crow-Armstrong ya ha demostrado en su joven carrera que podría ganar inmediatamente el Guante de Oro en el jardín central. Los Cachorros esperan que su bate alcance su guante y sus piernas.

Si PCA no da resultados durante este mes, Mike Tauchman demostró la temporada pasada que puede jugar un jardín central adecuado en juegos en los que Bellinger está en primera base. Parece probable que Bellinger divida los juegos de manera equitativa entre las dos posiciones. Si esto se mantiene, Tauchman aún debería tener más de 200 turnos al bate entre su tiempo en el jardín central y los días en que Happ o Suzuki necesitan un día libre. Pero si la PCA tiene éxito en Arizona, podría impedir que Bellinger tenga más turnos al bate mientras juega en la primera base.

Primera base

Hablando de primera base, los Cachorros están aún menos probados allí que en el jardín central. Detrás de Bellinger hay un elenco de jugadores con potencial pero sólo un poco para demostrarlo a nivel de Grandes Ligas. Matt Mervis, Patrick Wisdom, Michael Busch e incluso Christopher Morel pudieron ver el tiempo al principio. Sin embargo, estas opciones aún no han podido golpear la pelota de manera consistente durante su tiempo en las Grandes Ligas. El año pasado, esos cuatro tuvieron un WAR combinado de 0,6, con Morel con un WAR de 1,2. El bate y el guante de Bellinger son las mejores opciones al principio.

La pregunta esta primavera es ¿cuánta cuerda Matt Mervis y Michael Busch lo conseguirá en primer lugar. Busch tiene marca de 1-2 en cuatro juegos y Mervis tiene marca de 1-6. Sí, es temprano, pero estoy seguro de que a Craig Counsell, Jed Hoyer y el resto de los jefes de los Cachorros les encantaría ver a uno de estos prospectos calentarse y obligar al club a darles más turnos al bate una vez que comience la temporada. No hay duda de que Bellinger sigue siendo la mejor opción en la primera base. ¿Pero quién juega cuando Bellinger está en el jardín central? Eso es lo que los Cachorros esperan responder antes de visitar Arlington el 28 de marzo.

Créditos de las fotografías principales: Rick Scuteri-USA TODAY Sports

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