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La fecha límite para cambios de la NHL llegó y pasó y los Carolina Hurricanes estaban en el centro del escenario. Mientras hacían un gran columpio aterrizar Jake Guentzeltambién se arriesgaron adquiriendo el centro Evgeny Kuznetsov desde el Capitales de Washington. Por mucho que Carolina buscaba sacar algo del pívot ruso, Evgeny Kuznetsov buscaba en los Hurricanes volver a encarrilar su juego. Aunque hasta ahora ha sido una muestra pequeña, el partido parece estar saliendo muy bien.

Evgeny Kuznetsov – De las capitales a los huracanes

Kuznetsov fue una selección de primera ronda de 2010 de los Washington Capitals. Probó la NHL por primera vez en 2013 y se quedó con el equipo a partir de entonces. Kuznetsov es un pívot creador de juego con habilidades de pase muy fuertes, a veces rozando la élite. Tiene la capacidad de ralentizar el juego y líneas finas para realizar jugadas que preparen a quienes lo rodean para oportunidades de Grado A. Si bien es un poco diferente al estilo de la mayoría de los jugadores de Carolina, es un jugador que parece estar en su mejor momento cuando se divierte y muestra creatividad ofensiva.

La temporada de Washington

Kuznetsov fue una parte importante de la sólida racha de Washington y de su eventual victoria en la Copa Stanley. Su mejor temporada llegó la 2017-18 cuando marcó 27 goles y 56 asistencias. Irónicamente, ese fue el año de la Copa Stanley en Washington. En los playoffs estuvo en llamas. Marcó 12 goles y 20 asistencias en 24 partidos. Washington estaba en la nube y Kuznetsov estaba justo en el centro de la misma.

Si bien continuó teniendo temporadas exitosas después de esa en el hielo, se metió en problemas en 2019 relacionados con las drogas. Recibió una suspensión de la IIHF pero continuó jugando en la NHL. Sin embargo, esta temporada se produjo una gran caída en el rendimiento y la salud fuera del hielo de Kuznetsov.

La temporada baja de Kuznetsov

Con Washington, sólo anotó seis goles y 11 asistencias en 47 partidos. Muchas veces quedó en cuarta línea o rayado. Luego, el equipo anunció que ingresó al Programa de Asistencia a Jugadores de la NHL/NHLPA y tomó una licencia. Si bien los detalles no estaban claros sobre por qué ingresó al programa, claramente algo personal estaba sucediendo. Cuando regresó del programa, Washington lo despidió y lo envió a la AHL después de que obtuvo el visto bueno.

En medio de una de sus peores temporadas en la NHL, Carolina vio el potencial para que volviera a la normalidad y se arriesgó al adquirirlo en la fecha límite de cambios y Washington se quedó con la mitad de su salario por una selección de tercera ronda. Fue un movimiento de bajo riesgo y alta recompensa en un intento de brindar fuerza en el medio, idealmente en el rol de centro de segunda línea.

Un nuevo equipo – un nuevo comienzo

Ahora que ha jugado cuatro partidos con Carolina, tanto los fanáticos de Kuznetsov como los de los Hurricanes parecen estar disfrutando mucho del cambio. En cuatro partidos, Kuznetsov sólo suma un punto, un gol contra el panteras de florida, pero parece que algo se está cocinando en el nuevo centro. Desde el principio, Kuznetsov parecía listo para partir. Resultó que los Hershey Bears estaban jugando en Charlotte cuando lo cambiaron porque casi instantáneamente estuvo en el hielo practicando con el equipo. También ayuda que su anterior compañero de equipo y viejo amigo Dmitri Orlov También es miembro de los Huracanes. Con Orlov y otros jugadores rusos en el equipo, Kuznetsov parecía sentirse como en casa.

Juego uno

En su primer partido contra el Diablos de Nueva Jerseytrabajó en la cuarta línea con Jesperi Kotkaniemi y Jesper rápido. Parecía un parecido a su antiguo yo, manejando el disco y creando jugadas pacientemente. Hubo un cambio en particular en el primer período en el que esos tres trabajaron el disco en la zona durante lo que pareció una eternidad. Si bien el plan era llevarlo eventualmente al puesto 2C, una lesión en Jack Drury Aceleró ese plan y cada partido desde que jugó allí.

La línea “comercial”

Cuando Guentzel entró en la alineación, Rod Brind’Amour poner a Kuznetsov con Martín Necas y Guentzel en segunda línea. El proceso de pensamiento fue poder monitorear su tiempo de juego y concentrar a los nuevos jugadores que se estaban adaptando al sistema en una sola línea. Parece que eso sólo habría requerido dos juegos. En contra de Rangers de Nueva YorkEstaban tranquilos, pero contra los Panthers, esa línea fue la mejor del equipo. Estaban constantemente creando oportunidades. Kuznetsov y Guentzel consiguieron sus primeros puntos como Hurricanes, un gol y una asistencia respectivamente. Necas también consiguió un gol.

El lado humano

La historia aquí trata menos de los puntos que Kuznetsov ya ha expuesto y más del beneficio dentro y fuera del hielo que él y el equipo parecen estar recibiendo de este matrimonio. En el caso de Kuznetsov, se pudo ver desde el primer día lo agradecido que estaba por tener la oportunidad de volver a la normalidad. El incluso fijado cómo marcar su primer gol con Carolina y el público gritando su nombre tan fuerte lo emocionó.

Está claro que Kuznetsov sabe que esta es su oportunidad de redención y de ayudar realmente a Carolina. De ninguna manera excusamos lo que pudo haber hecho, ni él ni nosotros opinamos sobre lo que pueda estar pasando con Kuznetsov. Pero lo que podemos decir es que Kuznetsov parece tener una nueva luz y gratitud por el juego. Esto tampoco es un golpe a Washington. A veces una persona simplemente necesita un cambio de escenario. Pero no se puede expresar lo suficiente cómo, incluso con toda la publicidad negativa que tantas historias de hockey tienen últimamente, esto muestra un ejemplo de cómo el juego se puede utilizar para el bien.

La vía de doble sentido Evgeny Kuznetsov-Huracanes

Por mucho que esto haya sido importante para Kuznetsov, Carolina se beneficiará si esta progresión continúa en una dirección positiva. En 5v5 con Kuznetsov en el hielo, Carolina tiene Un 73,6% espera goles por porcentaje y son dominantes en tiros. Sin mencionar que tienen tres goles a favor y ninguno en contra. Kuznetsov en el medio ha sido una gran razón para esto. Su juego parece proporcionar una especie de ying al típico yang de Carolina y puede ser exactamente lo que necesitan para llegar lejos en los playoffs.

Además del gol en propia puerta y el de Necas, estuvo a punto de darle un pase perfecto a Guentzel en la puerta trasera, pero también pegó en el palo. Ya sea que Guentzel ascienda a la primera línea o no, esta línea está comenzando a chisporrotear y Kuznetsov ha sido una gran razón. Si bien Carolina puede haber sido una salvadora para Kuznetsov, si esto puede continuar, él podría desempeñar un papel similar para ellos. El efecto de su juego sobre el hielo sólo se ve agravado por su actitud positiva fuera del hielo y su aparente química instantánea con su nuevo equipo. Se divierte y juega con una sonrisa, pero también sabe lo que debe hacer para jugar en Brind’Amour.

Evgeny Kuznetsov tiene el potencial de ser un jugador divertido de seguir para los Hurricanes si esto continúa.

Crédito de la foto principal: James Guillory-USA TODAY Deportes

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