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El sábado 2 de marzo, hace 60 años, en una fría noche de febrero en Miami Beach, el mundo fue testigo de uno de los momentos más emblemáticos de la historia del boxeo. Fue un enfrentamiento entre un campeón amenazador y un ex medallista de oro olímpico ruidoso, intimidación en la batalla y bravuconadas aparentemente tontas. Cassius Clay (más tarde Mahoma Alí) era ese joven y carismático contendiente, y el supuesto campeón invencible, Sonny Listón, Esa noche descubrí que “The Greatest” apenas comenzaba.

Cassius Clay contra Sonny Liston

Historia de Clay-Liston I

Antes de la pelea, el mundo del boxeo estaba lleno de anticipación. Clay, conocido por sus puños ultrarrápidos y su juego de pies igualmente deslumbrante, había estado causando sensación con sus audaces predicciones y sus extravagantes travesuras. Por otro lado, Liston, el actual campeón de peso pesado, era una figura amenazadora en el ring, temido por sus oponentes por su poder devastador y su comportamiento intimidante.

Clay, que en ese momento tenía solo 22 años, obviamente era considerado el gran perdedor frente a Liston, quien era una década mayor y ya se había establecido como uno de los pesos pesados ​​más dominantes de su época. Muchos creyeron que esta pelea era una broma, que daría su remate con otro KO temprano para Liston.

Pero lo que a Clay le faltaba en experiencia, lo compensaba con confianza y talento en bruto. Él proclamó: “¡Soy el más grande!” en el período previo a la pelea, una declaración que pronto se convertiría en sinónimo de su personalidad.

Cassius Clay contra Sonny Liston: la pelea en sí

25 de febrero de 1964 Era la fecha, y desde la campana inicial, quedó claro que Clay había venido a pelear. Bailó alrededor del ring a la velocidad del rayo, usando su juego de pies superior y su agilidad para evadir los poderosos golpes de Liston.

Liston, frustrado por el estilo esquivo de Clay, luchó por conectar tiros limpios a su esquivo oponente. A medida que avanzaban las rondas, Clay continuó superando a Liston, acribillándolo con golpes y combinaciones evitando daños significativos. Y, al mismo tiempo, empezando a burlarse del campeón de peso pesado.

Luego, en el sexto asalto, sucedió lo inesperado. Era Clay, lleno de velocidad y determinación, desatando una andanada de golpes y movimientos rápidos que tomaron a Liston con la guardia baja. Una poderosa combinación dejó a Liston tambaleándose, con algunos jadeando y otros vitoreando en la arena.

Luego, repentina y sorprendentemente, Liston no respondió al timbre del séptimo asalto, alegando una lesión en el hombro. Cassius Clay lo ha hecho y se declaró vencedor por nocaut técnico. Un momento que conmocionó al mundo del boxeo y consolidó su lugar en la historia de los pesos pesados ​​de todos los tiempos.

Pero Clay sorprendió y el reinado posterior de Ali fue igual de grande fuera del ring. Escuche a Dan Rafael y TJ Rives hablar sobre sus influencias sociales y políticas y más sobre lo más nuevo. “Podcast recapitulativo de Fight Freaks Unite” haciendo clic en reproducir a continuación,

Las secuelas de Clay-Liston I

La victoria catapultó a Cassius Clay al estrellato y días después pronto sería conocido como Mahoma Alí, convertirse al Islam. Su triunfo sobre Liston marcó el comienzo de una carrera legendaria que lo convertiría en una de las figuras más emblemáticas, no sólo del boxeo, sino de toda la historia del deporte en los últimos 50 años del siglo XX.

Sin embargo, no estuvo exento de controversia, incluida la negativa de Ali a incorporarse al ejército estadounidense durante el Guerra de Vietnam, siendo suspendido del deporte durante casi tres años, pero finalmente siendo reivindicado en un fallo de la Corte Suprema.

En cuanto a Sonny Liston, la derrota ante Clay fue un golpe devastador para su reputación. Y fue aún más dañado por el Polémico KO en un asalto por parte de Ali de Liston sólo en la primera ronda en mayo del año siguiente. Aunque continuaría peleando durante varios años más, Liston nunca volvió a ser el mismo que había sido antes de enfrentarse a Cassius Clay esa fría noche de febrero en Miami Beach.

Legado

Cassius Clay se convirtió en campeón mundial esa noche, y aunque hubo Pérdidas de Mahoma Ali Más adelante en su carrera, nadie podría dudar de la habilidad en el ring y en el micrófono que hizo querer (pero también enojó a algunos) a tantos fanáticos del boxeo.

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