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La elección número uno en el Draft de la NBA de 2007, ex centro Greg OdenEl ascenso y la caída se han convertido en parte de la tradición de la liga.

Con 7 pies de altura y 250 libras, Oden dejó Ohio State con la reputación de una potente fuerza interior, capaz de tener un gran impacto como reboteador y bloqueador de tiros. De hecho, su ventaja defensiva fue tan bien considerada que lo compararon con el cinco veces MVP de la NBA. Bill Russell. El entrenador en jefe de los Golden State Warriors, Steve Kerr, que entonces escribía columnas para Yahoo Sports, consideró a Oden “una vez en una década” jugador.

Hasta ese punto, si bien el tamaño de Oden era atractivo, su atletismo también llamó la atención. los ojos de los cazatalentos de la NBA. Sin embargo, las lesiones en la rodilla le quitaron la rapidez que alguna vez había anunciado. Al perfeccionar su juego en el poste bajo, Oden pudo haber sido un jugador ofensivo superior al promedio con su tamaño y fuerza. Sin embargo a pesar su potencial goleadorera un jugador con mentalidad defensiva que dependía en gran medida de sus herramientas físicas para impactar el juego como bloqueador de tiros.

Una vez que no pudo jugar a un alto nivel en el lado defensivo, se convirtió en un caparazón de sí mismo mental y físicamente.

El ex seleccionado número uno de la NBA habla sinceramente sobre sus mayores arrepentimientos

Greg Oden habla sobre los mayores arrepentimientos de la NBA

“Últimamente”, dice Greg Oden durante una aparición en SiriusXM NBA Radio, “no he reflexionado sobre mi carrera como jugador. Pero cuando lo pienso… desearía haber podido cuidar mi cuerpo un poco mejor. Con suerte, le sacaré un par de años más”.

“Pensé que cuando jugaba era algo dominante”, admite Oden. “Cuando llegué a Miami, mi cuerpo realmente ya no era el mismo. No me movía tan rápido… no podía saltar tan rápido… tenía un poco de gestión de carga en ese momento. Pero lo aprecio todo”.

“Me hubiera gustado poder jugar más de 100 partidos”, finaliza Oden sin rodeos.

¿Qué pasó con Greg Oden?

Greg Oden jugó 114 partidos en su carrera acortada por lesiones, incluidos los playoffs. Someterse a una cirugía de microfractura en la rodilla derecha antes de que comenzara su temporada de novato probablemente fue un presagio de los años siguientes. Sin embargo, Oden, un prospecto universitario condecorado y popular, aún no había conseguido el puesto. temida etiqueta de “busto”.

Listo para perderse toda la temporada 2007-08 mientras se recuperaba, la primera pregunta de Oden durante la temporada llegó cuando ni siquiera podía vestirse. Aunque su rodilla enferma sugeriría que necesitaba minimizar la tensión a la que la sometió, el pívot de los Portland Trail Blazers se esforzó 30 libras de músculo, todo en la parte superior de su cuerpo. Cambiaría ese enfoque bajo la presión del ex entrenador en jefe de los Blazers, Nate McMillan.

Oden jugó 61 partidos la siguiente temporada, promediando 8,9 puntos, 7,0 rebotes y 1,1 tapones por partido. Lo más impresionante es que, aunque jugó minutos limitados durante la mayor parte de la campaña 2008-09, promedió 14,0 puntos, 11,7 rebotes, 1,2 tapones y 1,1 robos por partido cuando jugó al menos 30 minutos. Desafortunadamente para Oden y los Blazers, no pudo aprovechar estos primeros destellos. La siguiente temporada, dos semanas después de empatar el máximo de su carrera de 24 puntos, Oden sufrió una lesión en la rodilla izquierda y optó por someterse a una cirugía que puso fin a la temporada después de jugar solo 21 partidos.

Nunca volvió a jugar para Portland, quien lo despidió en marzo de 2012 después de que se sometió a tres cirugías más de rodilla.

En particular, su lesión original en la rodilla izquierda puede haber sido causada por una colisión con el ex delantero. Corey Maggette al final de la temporada 2008-09. Mientras él y Maggette chocaban sus rodillas, Oden se rompió la rótula izquierda y estuvo fuera de juego durante las siguientes tres semanas. Dicho esto, aunque el gran hombre cree que debería haber cuidado mejor su cuerpo, es posible que su destino en el baloncesto haya estado fuera de su control.

La vida después de los Blazers

Después de que terminó el mandato de Greg Oden con los Portland Trail Blazers, varios equipos todavía sentían curiosidad por saber qué podía ofrecer. No sólo fue productivo en su corto tiempo con los Blazers, sino que también tenía solo 24 años cuando lo cortaron. Antes de la temporada 2013-14, Oden firmó con el Miami Heat, entonces un contendiente al campeonato liderado por el eterno candidato al Jugador Más Valioso. Lebron James. Aunque jugó con moderación, pasó la temporada sin sufrir una lesión importante.

Un par de años más tarde seguiría un período de 25 juegos en la Asociación China de Baloncesto, ya que Oden promedió 13,6 puntos, 12,6 rebotes y 2,0 tapones por juego para los Jiangsu Dragons. En 2018 y 2019, Oden regresó a la cancha en The Basketball Tournament y BIG3, respectivamente. Desafortunadamente para Oden, sus posibilidades de completar un regreso a la NBA finalmente se detuvieron.

Eso no ha impedido que Oden permanezca en el baloncesto o tenga un impacto en la cancha. Oden actualmente se desempeña como Director de Operaciones de Baloncesto para mayordomo. Thad Matta, su ex entrenador en jefe en Ohio State, es el entrenador del equipo de baloncesto masculino de Butler.

Oden puede arrepentirse mucho de cómo se desarrolló su carrera en la NBA. Sin embargo, superar una montaña de adversidad dentro y fuera de la cancha para llegar al punto en el que se encuentra ahora es un testimonio de su fuerza de voluntad. Francamente, cuando él o cualquiera piensa en sus días como jugador, debería quedar asombrado por lo lejos que ha llegado.

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