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Después de casi siete semanas alejado del equipo, el extremo del Colorado Avalanche Valery Nichushkin volvió a la práctica. Su ausencia se produjo después de que se fue para recibir atención del programa de asistencia al jugador de la NHL. Nichushkin se convirtió en el segundo jugador de los Avs en aprovechar el programa esta temporada. defensa Samuel Girard Primero tomó una licencia a principios de la temporada 2023-24, seguido por Nichushkin más recientemente. Girard regresó la víspera de Año Nuevo y ahora Nichushkin también parece dispuesto a volver a jugar al hockey.

Valeri Nichushkin regresará a Colorado Avalanche

A pesar de perderse aproximadamente un tercio del calendario hasta la fecha, Avalanche ve a Nichushkin mantenerse cerca de la cima de su plantilla en anotaciones. Ocupa el cuarto lugar del equipo en puntos, con 42 en sólo 40 partidos. Solo Nathan MacKinnon, Mikko Rantaneny kale makar Únase a él con un ritmo de más de un punto por partido esta temporada. Como era de esperar, esos tres también representan los únicos tres jugadores del equipo por delante de Nichushkin en anotaciones.

En el tramo de 17 partidos sin él, los Avs acumularon un récord mediocre de 8-7-2. Por el contrario, el equipo tiene marca de 26-11-3 con Nichushkin en la alineación. Su tiempo promedio en hielo por juego (21:49) ilustra su importancia para la ofensiva del equipo. No se puede subestimar el efecto de goteo sobre el grupo avanzado. Puede jugar junto a Rantanen y MacKinnon, o como pareja de alas con Artturi Lehkonen por una presencia física implacable.

El regreso de Avalanche de Nichushkin se siente como una adquisición fecha límite

Esta incorporación, a esta hora del cronograma, significa mucho para las Avs. Si bien ciertamente permanecerán entre muchos rumores comerciales a medida que se acerque la fecha límite, un grupo de delanteros saludable hace que adquirir otro delantero sea una prioridad mucho menor. Claro, les encantaría un centro del medio. Pero con su situación salarial, y después de añadir Zach París Recientemente también, eso se siente más bien como algo “bueno de tener”.

Ciertamente, Colorado sigue estando de lleno en territorio de “ganar ahora”. Con todos sus mejores jugadores en el mejor momento de sus carreras o entrando en ellos, muchos de los cuales ganaron la Copa con el equipo hace apenas dos veranos, están con todo. Pero sus problemas no han estado en la zona ofensiva, donde anotaron la segunda mayor cantidad de goles hasta el momento en toda la liga.

Lo que esto significa para el futuro

En el otro extremo del hielo, su habitualmente fenomenal defensa ha decaído esta temporada. Eso proviene de un mal juego en la zona defensiva, una mala atención de los porteros o una combinación de ambos. El porcentaje de salvamento de su equipo se encuentra cerca del final de la liga (.892%, T-27). Sus oponentes también aprovechan más del 10% de las oportunidades de alto peligro que permite Colorado. Esa cifra se ubica en el cuadrante más alto de la liga.

Nichushkin le da a Avalanche otro avance bidireccional dominante, lo que debería beneficiarlos en ambos extremos del hielo. Aun así, los equipos inevitablemente permiten oportunidades de alta calidad en el transcurso de un partido de 60 minutos. Los Avs deben ajustar las cosas para al menos dejar de autoinfligirse problemas con tanta frecuencia como lo han hecho esta temporada.

En este punto, lo más prudente es incorporar una defensa profunda o adquirir un portero en tándem. Con todos los acuerdos exitosos que Avalanche hizo durante la última década, no sería una sorpresa ver algún movimiento milagroso realizado que les consiga todo lo que estaban en su lista de deseos de fecha límite. Por ahora, Avalanche disfruta del regreso de Nichushkin a un equipo que necesita desesperadamente una oportunidad.

Foto principal: Ron Chenoy-USA TODAY Deportes

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