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Con la noticia del fichaje del lanzador de los Piratas de Pittsburgh Michael Keller a una extensión, es interesante observar el camino que lo llevó allí. El diestro Keller, de 27 años, fue sacado de la escuela secundaria en la segunda ronda del Draft Amateur de junio de 2014. En 102 juegos durante cinco temporadas para los Piratas, tiene marca de 25-38 con efectividad de 4.71 y WHIP de 1.449. Pero eso no comienza a contar la historia. Es una historia sobre un lanzador decidido a convertir a los Piratas en ganadores y un nuevo régimen que necesitaba demostrar que podía desarrollar lanzadores.

Siguiendo el camino del All-Star Mitch Keller hacia una extensión de los Piratas

Después de seis partidos difíciles en la Liga de Novatos en 2015, Keller mejoró y progresó a través del sistema de los Piratas. Para 2018, estaba en Altoona doble A, donde registró una efectividad de 2.72 en 14 aperturas, lo que le valió una invitación para iniciar el Futures Game y un ascenso a Indianápolis triple A. Terminó fuerte en sus últimas ocho largadas en Indianápolis. En 2019, era el prospecto número 19 en todo el béisbol. Su trabajo en Indianápolis ese año le valió un llamado a las grandes ligas. Desafortunadamente, en dos períodos con los Piratas en 2019, Keller tuvo marca de 1-5 con efectividad de 7.13 y WHIP de 1.833. Para esa temporada 2019, los Piratas terminaron 69-92. Rodarían cabezas.

Detrás de los tiempos

En el último día de la temporada 2019, el propietario de los Piratas, Bob Nutting, despidió al técnico. Clint Hurdle. El gerente general Neal Huntington fue despedido después de la temporada. Una de las razones fue que los Piratas se habían quedado atrás de equipos de mercado pequeños en situación similar en términos de análisis y desarrollo. Nutting señaló, entre otras cosas, lanzadores que habían alcanzado el éxito después de dejar Pittsburgh. No mencionó nombres. No tenía por qué hacerlo. Ex piratas Gerrit Cole, Tyler Glasnowy charlie morton floreció en otros entornos, y los fanáticos y los medios se dieron cuenta.

Morton había encontrado su camino hacia los Astros de Houston, donde ganó el séptimo juego de la Serie Mundial de 2017. Cole fue traspasado a esos mismos Astros a tiempo para la temporada 2018. En 2019 tuvo marca de 20-5 con una efectividad de 2.50, la más baja de la Liga Americana. Glasnow fue parte del desastroso intercambio de 2018 que lo envió a los Tampa Bay Rays, junto con prados de austin y Shane Baza cambio de Chris Arquero, otro motivo citado para el despido de Huntington. Glasnow dio un giro a su carrera en 2019, con marca de 6-1 y efectividad de 1.78 en una temporada acortada por lesiones.

Naturalmente, un tema candente en los medios para los tres lanzadores fue cómo habían mejorado después de dejar Pittsburgh. Cole y Morton tomaron el camino correcto y cada uno dijo que se había convertido en un mejor lanzador con la edad. Fue Glasnow quien criticó públicamente los métodos de los Piratas. Culpó de sus problemas en Pittsburgh a la falta de software de lanzamiento de alta tecnología y afirmó que el entrenador de lanzadores de los Piratas Ray Searage (quien también fue despedido junto con Huntington y Hurdle) no fue de ayuda.

Presión sobre la gestión

Se podrían contrarrestar estos puntos señalando que Cole y Morton no fueron lanzadores horribles para los Piratas. Cole, en particular, tuvo marca de 19-8 con efectividad de 2.60 en 2015. Además, uno podría preguntarse por qué un lanzador con dificultades necesitaba un software que le dijera que lo que estaba haciendo no estaba funcionando. En cualquier caso, para bien o para mal, ahora había un estigma a la vista de todos. En este contexto, el gerente general Ben Cherington y el gerente Derek Shelton fueron contratados. Tenían que lograr resultados con Keller, el primer lanzador de alto perfil de los Piratas en debutar bajo su dirección.

En la temporada 2020 acortada por la pandemia, Keller lanzó con efectividad de 2.91 en cinco juegos. Sin embargo, esos juegos cubrieron sólo 21-2/3 entradas. Shelton fue cauteloso con sus titulares, quienes no tuvieron ningún equivalente de entrenamiento de primavera antes de esa temporada. Rara vez les dejó lanzar más allá de la cuarta entrada. La norma era dejar que el lanzamiento pasara el orden dos veces. No fue una temporada de la que se pudo sacar mucho provecho.

Por lo tanto, la próxima prueba real para Keller llegaría en 2021. Nuevamente, sin lanzar profundamente en los juegos, para el 10 de junio, Keller tenía marca de 3-7 con efectividad de 7.04. Se desconocía si estaba abrumado por grandes expectativas o si necesitaba más desarrollo. En cualquier caso, finalmente lo enviaron a Indianápolis. Trabajaría con el ex cerrador de los Piratas, Joel Hanrahan, un entrenador de lanzadores estrella en ascenso allí. Keller regresó a los Piratas el 1 de agosto, produciendo resultados inconsistentes durante el resto de la temporada. Terminó el año con marca de 5-11 con efectividad de 6.17 y WHIP de 1.788.

El cambio

El récord de 5-12 de Keller en 2022 no fue una mejora con respecto a 2021. Por otra parte, los Piratas de 2022 fueron un pésimo equipo, terminando el año con marca de 62-100. Corría el año 2022 cuando Keller empezó a cambiar las cosas. Después de siete juegos el 13 de mayo, tenía marca de 0-5 con efectividad de 6.61. Luego lo trasladaron al bullpen para trabajar en un sinker. Finalmente, eso funcionó. Desde que regresó a la rotación el 31 de mayo hasta el final de la temporada, tuvo marca de 5-7 con efectividad de 3.22. Terminó la temporada con efectividad de 3.91.

Se esperaban grandes cosas en 2023, y Keller entregó. Consistente durante toda la temporada, tuvo marca de 13-9 y registró efectividad de 4.21 y WHIP de 1.245 en un equipo perdedor. También registró 210 ponches, empató el liderato de la Liga Nacional con una blanqueada y fue nombrado All-Star. Los escépticos dirían que los Piratas tuvieron que tener alguien en el Juego de Estrellas, pero Keller lo logró por méritos propios. A finales de junio, tenía marca de 9-3 con efectividad de 3.34. Cualquiera que haya visto el video de la emotiva reacción de Keller después de enterarse de que fue nombrado para el Juego de Estrellas y no se conmovió no tiene alma.

Ahora recibe un bien merecido contrato de cinco años y 77 millones de dólares. En los últimos años, se ha unido a sus compañeros Ke’Bryan Hayes y Bryan Reynolds como firmantes de contratos a largo plazo. Si esto se va a convertir en una tendencia, David Bednar y oneil cruz debería ser el siguiente. Sin embargo, en el caso de Cruz, los Piratas tal vez quieran verlo hacer una temporada completa saludable primero. Por ahora, este es el momento de Keller.

“Es una ciudad genial”

Keller había dejado constancia de que quería permanecer con los Piratas. Él cree en sus compañeros de equipo y en lo que está haciendo la directiva. Los forasteros pueden preguntarse por qué un jugador querría estar allí. Pittsburgh, que ofrece los beneficios de una gran ciudad con la amabilidad de un pueblo pequeño pero sin los problemas de la gran ciudad, se adapta a personas discretas como Keller y Reynolds. En un 2023 damas de oficina En el podcast, el actor Steve Carell nombró a Pittsburgh como su ciudad favorita que había visitado en los Estados Unidos. Dijo: “He hecho un par de películas allí y me gustó, y es una ciudad genial”. Keller, Reynolds y Carell podían caminar por cualquier lugar de Pittsburgh sin que la gente los molestara. Es una ciudad que no se deja impresionar por la celebridad.

La actriz Sienna Miller lo descubrió por las malas en 2006, cuando estaba en Pittsburgh para el rodaje de Los misterios de Pittsburgh. Mientras estuvo allí, hizo comentarios desagradables sobre la ciudad en un Piedra rodante entrevista. Específicamente, dijo que estaba en (Bleeps)burgh, que rima con Pittsburgh. Se supone que, sin saber que los habitantes de Pittsburgh leen publicaciones musicales nacionales, la reacción violenta la llevó a convocar una conferencia de prensa y disculparse. Luego, Miller posó para una fotografía con el entonces alcalde Luke Ravenstahl para la portada del periódico de la mañana siguiente. Pittsburgh Post-Gaceta.

Esa noche, le negaron la entrada a Folino’s Young’s Tavern en el lado sur de Pittsburgh por falta de identificación. Los testigos dicen que ella pisoteó la acera y gritó: “¡Soy una actriz famosa!” Su madre le mostró la portada del periódico al portero y le preguntó: “¿Sabes quien es?”

“Sí”, el portero se encogió de hombros. “Es el alcalde”.

Créditos de las fotografías principales: Kim Klement Neitzel-USA TODAY Deportes

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