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Una década de agonía puede finalmente terminar en 2024 para el Chicago Fire FC. Con la llegada de grandes nombres y veteranos experimentados, ¿podría el club finalmente establecerse como un pilar de los playoffs? ¿Y cómo podrían alinearse para lograrlo? La nueva temporada comienza este sábado, con el Fire viajando a Filadelfia para un choque con el Union. Profundizamos en el estado del nuevo equipo.

Cuypers y Acosta ayudarán al 11 titular del Chicago Fire y a la transformación del equipo

Mirando hacia atrás al 2023

Es la vieja manera del Fire: jugar fútbol americano por debajo del promedio durante la mayor parte del año con ráfagas aleatorias de forma, y ​​luego perderse los playoffs en la recta final. La historia dicta que esto sucederá inevitablemente, y de hecho sucedió en 2023. Con Frank Klopas al mando de forma interina (Ezra Hendrickson fue despedido en mayo), el club quedó en el puesto 13 en la Conferencia Este de la MLS. Un récord de 10-10-14 resultó ser insuficiente para un lugar en la postemporada, incluso con la reciente expansión de los playoffs. El Fire cerró su propio ataúd en las dos últimas jornadas, perdiendo ante otros aspirantes a los playoffs Charlotte FC y NYCFC.

¿Cómo era el equipo?

A lo largo de la temporada, Klopas desplegó a sus hombres en una formación 4-2-3-1. El ataque se centró en Xherdan Shaqiri en la posición número 10, a menudo flanqueado por su compatriota suiza Maren Haile-Selassie. Fabián Herbers y Brian Gutiérrez también hicieron varias apariciones en el mediocampo ofensivo de tres hombres.

Mientras tanto, una rotación de tres hombres formada por Kacper Przybylko, Kei Kamara y Georgios Koutsias ocupó el puesto de delantero. Gastón Giménez empezó habitualmente en el doble pivote, junto a varios jugadores diferentes. Jairo Torres, Miguel Navarro y el cedido Ousmane Doumbia fueron las opciones más habituales de Klopas.

La zaga de cuatro hombres experimentó cambios constantes, aunque Rafael Czichos era un titular garantizado cuando estaba en forma. El ex jugador del Colonia también sirvió como capitán en 2023. Miguel Navarro y Carlos Terán disputaron más de 20 partidos de liga, el primero ocasionalmente jugó como lateral y Wyatt Omsberg como central. Jonathan Dean fue la opción preferida como lateral izquierdo en la segunda mitad de la temporada y el recién llegado Arnaud Souquet apareció 25 veces, principalmente como lateral derecho. Chris Brady fue el no indiscutible. 1 portero, con 30 partidos como titular entre los palos.

¿Nueva temporada, nuevo fuego?

A medida que los fanáticos se sienten cada vez más decepcionados por el negocio de transferencias de la directiva desde la adquisición de Joe Mansueto en 2019, el Fire finalmente puede aliviar estas frustraciones con su reciente negocio. Para empezar, el club se deshizo de Kamara y vendió a Przybylko al club asociado Lugano de la Superliga suiza.

Mansueto modelo de dos palos ha demostrado ser beneficioso para el Fire, permitiéndoles liberar puestos en la plantilla y reducir la masa salarial. Navarro fue vendido a Colorado Rapids y varios préstamos también expiraron. A Klopas se le ha confiado la dirección del equipo reformado de forma permanente.

Cuypers liderando la línea

Dado que se consideraba que Koutsias todavía era demasiado joven para comenzar como delantero solitario, el club apostó por un verdadero número 9: Hugo Cuypers. Cuypers es un firma de registros y se espera que sea el talismán del Fuego. Llega procedente del Gent belga, donde registró 33 goles y ocho asistencias en 62 apariciones. Seguramente empezará arriba en el 4-2-3-1 de Klopas, o en alguna asociación de ataque ocasional con Koutsias o Tom Barlow. Barlow, fichado procedente de los New York Red Bulls, ofrecerá una competencia sana y experiencia en la MLS. El mediocampo ofensivo se mantendrá prácticamente sin cambios, después de que la cesión de Haile-Selassie procedente del Lugano se hiciera permanente.

Acosta del USMNT remodelará el mediocampo y el 11 titular del Chicago Fire

Es casi seguro que Giménez regresará al 11 inicial, nuevamente en el mediocampo defensivo de dos hombres. Con 96 apariciones en la MLS a su nombre, se espera que se una al segundo fichaje importante de la temporada baja después de Cuypers, Kellyn Acosta. Acosta bien puede ser el robo del año, unirse gratis después de que expirara su contrato con LAFC.

Es nada menos que una leyenda de la MLS, ya que acumula diez temporadas en la liga a la edad de 28 años. Acosta, campeón de la Copa MLS 2022, también tiene 58 apariciones con la selección nacional de EE. UU., incluida la Copa Mundial 2022 en Qatar. En un equipo que ha tenido persistentes problemas en el mediocampo, Acosta es la pieza que falta.

¿Qué pasa con la defensa?

Las incorporaciones de Cuypers y Acosta significan que múltiples fichajes defensivos han pasado desapercibidos. Tobias Salquist llega procedente del Silkeborg a la competitiva Superliga danesa y bien podría convertirse en titular junto con Czichos.

Chase Gasper, veterano jugador de la MLS, llega procedente del Houston Dynamo y probablemente servirá como lateral reserva. Allan Arigoni es la última incorporación, ya que llegó cedido procedente del Lugano. Está listo para comenzar como lateral derecho, y el Fire intentó enviar a Souquet a Francia, pero finalmente no lo logró. De todos modos, Arigoni es claramente la primera opción del club.

LEER MÁS: ¿Fichar a Xherdan Shaqiri es una buena decisión para el Chicago Fire?

El lateral izquierdo era un gran interrogante para el Fire antes de la temporada baja, pero se resolvió casi instantáneamente con la incorporación del jugador de Colorado Rapids, Andrew Gutman, en diciembre. Dean ofrecerá profundidad en esa posición. La decisión sobre quién comienza en la portería también es fácil, ya que Brady regresará al redil en 2024. En general, tal como están las cosas, Klopas podría tener un verdadero equipo contendiente en sus manos.

Nota: El primer partido de la temporada de la MLS para los 11 titulares del Chicago Fire se verá el sábado a las 7:30 p.m., hora del Este. El juego se llevará a cabo en Subaru Park en Chester, Pensilvania y los fanáticos podrán verlo en vivo en Apple TV.

Crédito de la foto: Vincent Carchietta-USA TODAY Sports, de una foto de Frank Klopas en la cabeza, el 21 de octubre de 2023.

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