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Fue nada menos que entretenimiento de taquilla en el primer partido de temporada del Chicago Fire cuando el Fire inició su campaña en la MLS como visitante contra el Philadelphia Union en Subaru Park. A pesar de liderar dos veces, el Fire finalmente tuvo que conformarse con un punto en un partido muy dramático.

Union y Fire juegan un apasionante empate 2-2 en el fin de semana inaugural

Un montón de cosas positivas: el nuevo equipo de Fire

Había grandes expectativas en este partido inaugural para el técnico Frank Klopas y su lado del fuego renovado. Mucho movimiento fuera de temporada vio a varios nombres importantes en el equipo por primera vez, y el 11 inicial contó con tres debutantes. Para uno de ellos, el lateral izquierdo Andrew Gutman, la primera aparición fue corta, ya que recibió un golpe a los cuatro minutos. Dejó paso a otro nuevo fichaje, Chase Gasper, quien realizó un turno inesperado pero sólido de 70 minutos. El lateral izquierdo Allan Arigoni lo hizo bien tanto en defensa como en ataque, pero fichaje discográfico Hugo Cuypers Tuvo un comienzo difícil en la cima. Cuypers no pudo realizar un tiro al arco, y a menudo perdía pases mientras intentaba adaptarse rápidamente a la MLS. El otro fichaje destacado de la temporada, Kellyn Acosta, salió tarde del banco y lució brillante.

Sin embargo, el artista destacado de la noche para Chicago no era un nombre nuevo. Se trataba del talento local Brian Gutiérrez. El joven fue el motor del equipo durante todo el partido, actuando como creador de juego y tejiendo hermosos pases hasta el último tercio. Marcó el primer gol de la noche a mitad de la primera mitad, lanzando un delicioso tiro desde el borde del área hacia la esquina superior. La actuación magistral del joven de 20 años continuó tras el descanso, ya que Creó y asistió al segundo gol del Fire..

Un sindicato inspirado se niega a dar marcha atrás

Desafortunadamente, ni siquiera una actuación enérgica de Gutiérrez y el nuevo capitán del equipo, Xherdan Shaqiri, fue suficiente para Chicago. Dos veces la Unión cayó y dos veces se defendió. Parece haber sido la noche en la que los jóvenes brillaron, con Quinn Sullivan, de 19 años, robándose el espectáculo para Filadelfia. El extremo estadounidense era una amenaza constante en el flanco derecho. A principios de la segunda parte ayudó a Mikael Uhre a lograr el empate y siguió penetrando en la defensa del Fire. Sullivan fue debidamente recompensado por su creatividad en el tiempo de descuento, cuando envió un centro peligroso al área chica. El caos que siguió acabó en gol, y Dániel Gazdag finalmente anotó con un cabezazo tras una asistencia de José Martínez. El gol de Gazdag habrá sido especialmente satisfactorio para el húngaro, después de que el VAR anulara un gol anterior. Apenas siete minutos antes del empate, Fabian Herbers había puesto al Fire arriba 2-1.

Sin embargo, el drama no terminó ahí. Uhre golpeó el travesaño a quemarropa antes de que el Fire casi anotara el gol tardío de la victoria en el otro extremo. El suplente Tom Barlow (otro debutante), se encontró cara a cara con el portero del Union, Oliver Semmle, tras un rápido contraataque. Semmle realizó una parada brillante con las piernas tras un disparo mediocre de Barlow para asegurar el punto para su equipo. Al final, el 2-2 parece un resultado apropiado, aunque ambos equipos lamentarán las oportunidades perdidas.

Señales prometedoras para el incendio en la apertura de temporada

El Fire bien podría haberse llevado más de este partido, eso es cierto. Pero para un equipo que ocupó el puesto 13 en la tabla de la Conferencia Este el año pasado, un empate 2-2 con un equipo que llegó a las semifinales de la conferencia hace apenas tres meses inspira esperanza. El 4-2-3-1 de Klopas funcionó bien, y si Cuypers puede encontrar la forma a medida que avanza la temporada, los goles serán fáciles. Se espera que Gutiérrez tenga un año espectacular, un hecho que hará las delicias de todos los fanáticos del Fire. Dicho esto, la incapacidad del equipo para mantener la ventaja sigue siendo una gran preocupación.

El año pasado, Chicago dejó escapar puntos cruciales en los últimos momentos de los partidos en múltiples ocasiones. La zaga tiene calidad, pero parece carecer de la compostura necesaria para cerrar los partidos. Hay una pizca de esperanza en que el nuevo central Tobias Salquist todavía esté listo para unirse al equipo. Además, si Gutman puede recuperarse rápidamente de su lesión, el equipo tendrá una capa adicional de seguridad defensiva. Si Klopas puede inculcar disciplina a su talentosa defensa, el Fire tendrá un pie en los playoffs de este año.

Nota: El Chicago Fire FC continuará su gira para enfrentarse al FC Cincinnati el 2 de marzo a las 8:30 p.m., hora del Este. Esto es mientras Philadelphia Union recibe al Deportivo Saprissa el 27 de febrero a las 8:15 p. m., hora del este, antes de viajar para enfrentar al Sporting Kansas City el 2 de marzo a las 8:30 p. m., hora del este.

Crédito de la foto: Jonathan Jones-USA TODAY Sports, de un tiro en la cabeza de Brian Gutiérrez y un tiro en la cabeza de Kai Wagner, el 24 de febrero de 2024.

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