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Si bien el calendario actual de la NTT IndyCar Series se establece exclusivamente en América del Norte, la serie se aventuró en el extranjero en el pasado.

Japón

IndyCar tenía una historia bastante larga de carreras en Japón. La serie se corrió exclusivamente en Twin Ring Motegi, ubicado en la prefectura de Tochigi.

De 1996 a 2010, la IndyCar corrió en el óvalo de 1,5 millas de Motegi. Una de las carreras más famosas en el óvalo de Motegi fue la Indy Japan 300 de 2008. Helio Castroneves largó desde la pole y Danica Patrick tomó el carril de la victoria, convirtiéndose en la primera mujer en ganar una carrera de IndyCar.

Insertar desde Getty Images

Las carreras en el óvalo de Motegi acabaron por pararse por varios factores. El terremoto de Tohoku en 2011 causó daños masivos al circuito, lo que obligó a la serie a correr en el autódromo. Hasta el día de hoy, el óvalo no se puede utilizar.

La carrera en autódromo de 2011 sería la última vez que la IndyCar correría en Japón. Honda finalmente se desconectó debido a las dificultades económicas y la menguante popularidad de la serie en ese momento.

Australia

Al igual que Japón, IndyCar tiene una larga historia de carreras en Australia. La serie se desarrolló en el hermoso circuito callejero Surfer’s Paradise junto a la playa en Queensland de 1991 a 2008.

La Gold Coast Indy 300 debutó como parte del calendario de la CART IndyCar World Series. Sus secciones rápidas y sus difíciles chicanes fueron una gran combinación para las máquinas CART V8 turboalimentadas.

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Una de las carreras más notables en Surfers fue en 1993, donde el campeón de Fórmula 1 de 1992, Nigel Mansell, se llevó la victoria. La carrera muy húmeda de 2002 también fue notable debido a un aterrador choque de nueve autos en la salida.

Las negociaciones fallidas entre el gobierno de Queensland y la IndyCar significarían el fin de la serie “en Australia”.

Dado que la IndyCar se centra actualmente en América del Norte, es poco probable que regrese a Australia en el corto plazo.

Brasil

La historia de Brasil como sede de la IndyCar es interesante. A diferencia de Japón y Australia, donde solo había un circuito y un circuito, Brasil tuvo dos carreras diferentes.

La primera acción de IndyCar en Brasil se remonta a los días de CART. Corrieron en el Emerson Fittipaldi Speedway, un quad-óvalo de 1.864 millas ubicado en el oeste de Río de Janeiro. Este evento se llevó a cabo de 1996 a 2000 y contó con victorias de personas como Paul Tracy, Greg Moore y Juan Pablo Montoya.

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Una década después, la serie regresó a Brasil con el circuito urbano de São Paulo. La Indy 300 de São Paulo estuvo en el calendario de 2010 a 2013.

Este circuito de 4 kilómetros ubicado en el famoso distrito de Santana estuvo dominado por fuerza de voluntad. El bicampeón de la serie ganó tres veces seguidas(2010,2011,2012).

Podría decirse que la Indy 300 de São Paulo más famosa fue en 2013, cuando James Hinchcliffe ganó en la última curva, en la última vuelta. Sin duda, fue uno de los finales de carrera más locos en la historia de IndyCar.

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¿IndyCar volverá a correr en el extranjero?

IndyCar no ha corrido fuera de Norteamérica desde 2013. La principal razón es el dinero. Correr en una parte diferente del mundo es un enorme desafío financiero y logístico para IndyCar y los equipos.

Últimamente, lo más cerca que ha estado IndyCar de una carrera internacional fueron meras conversaciones. Penske Entertainment, propietario de IndyCar, visitó Argentina y discutió una posible carrera fuera del campeonato en el circuito de Termas de Río Hondo. El deporte ha explotado en Argentina desde que Agustín Canapino firmó con Juncos Hollinger.

Para decepción de pilotos como Pato O’Ward, Alex Palou y Scott McLaughlin, quienes han abogado abiertamente por el regreso de las carreras internacionales, es probable que esto no suceda.

Al fin y al cabo, el dinero habla. Hasta que todas las estrellas se alineen financiera y logísticamente, IndyCar permanecerá únicamente en Norteamérica.

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